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9美元的电脑是怎样一种体验—CHIP计算机评测

C.H.I.P.   全志R8   NextThing   Kickstarter   XFCE   
  • 作者:netlhx
  • 来源:21ic
  • [导读]
  • 时下的你,一定听说过物联网(IoT, Internet of Things)或万物互联(IoE, Internet of Everything),这或许是互联网发展的趋势或者说是未来的演变格局。

时下的你,一定听说过物联网(IoT, Internet of Things)或万物互联(IoE, Internet of Everything),这或许是互联网发展的趋势或者说是未来的演变格局。不过你可曾听说过Computer Things? Nextghing Co在推出自己的CHIP电脑时就这样宣称,虽然Computer Things这个概念现在尚未有明确的定义,按照Nextthing Co的说法,CHIP是一台这样的电脑:CHIP能用于正式的工作场合,内置的Gnumeric和AbiWord能帮你处理电子表格与文字处理;CHIP具备上网能力,内置IceWeasel浏览器,可以收发电子邮件,观看在线视频等;CHIP还支持大量的游戏。如果这些不能打动你,不妨再考虑下CHIP的尺寸及售价,CHIP的大小只有60.5X40.64X12.70mm,同时它的售价只有9美元!

CHIP在Kickstarter上发起众筹时,原来只期望达到 $50,000的目标,不过现在已经达到了惊人的$2,071,927,这个数字目前还在增加。

到底有何奥妙?

咱们先来看看CHIP是个什么样子。

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外观并不甚惊艳,开发板正面布满了各种元器件及模块。主要包括4GB NANA存储器,AXP209电源管理模块,RTL8723BS无线模块,2XUSB接口及一个复合音视频输出端子。

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背面的全志R8处理器及512MB的DDR存储器。

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侧面图,可以清晰看到USB及复合输出接口。

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另一侧的接口,白色的是电池供电接口,CHIP可以使用电池来对它进行供电。

没有看到我们需要的HDMI,CSI/DSI等接口,这不是我们想要的!不急,我们来看看CHIP的设计理念及硬件分析。

第一个问题,CHIP是什么意思?其实CHIP的正式写法应该是:C.H.I.P.,Nextthing Co的回答很幽默:你说是啥就是啥!哈,好吧,咱不纠缠这个问题。

CHIP没有提供流行的HDMI或VGA接口,而是使用了比较古老的复合视频输出端子,这种接口在电视机上比较常见。Nextthing Co如是说,电视机是目前世界上最广泛使用的显示设备,大多数电视机上也包含了复合视频接口;其次,使用这种输出接口不需要支付使用许可费,省钱;最后,这种接口不占地,咱可以把开发板做得很小!

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所以,连接设备时请先准备一根复合视频输出线,然后找个有复合视频接口的显示器或者电视机。当然对于HDMI或VGA的刚需用户来说,还是有选择的,Nextthing Co的官方商店提供了HDMI及VGA转换接口,强迫症也不用担心了。下面是官方商店的HDMI转换接口

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如果想使用CHIP来玩游戏,可以选择Pocket CHIP套件

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另外从GITHUB上看到了CHIP PRO的影子,估计不久就会有新货推出,值得期待!(截至本文发稿为止,官方网站上已看到CHIP Pro产品了,售价$49)

硬件方面,先来看CPU。

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全志R8是面向物联网IOT、智能家居和可穿戴设备应用,基于ARM Cortex-A8。R系列包括R8、R16和R58,可以应对从低端到高端的物联网IOT云应用,采用LQFP176封装。R8集成了经典也可以说是老掉牙的MALI400 GPU。主要应用在游戏机外设、电子书、音视频播放及IoT模块等设备中。

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R8支持丰富的外设,像GPIO、SPI、I2C等常规外设都有支持,另外还包括LCD、USB、CSI等,但是没有看到DSI接口。

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NAND存储器的型号为TC58TEG5DCJTA00,这是东芝在2012年推出的一款存储模块,TSOP48封装,单片存储容量4GB。电源管理IC使用的是AXP209,AXP209 是高度集成的电源系统管理芯片,针对单芯锂电池(锂离子或锂聚合物)且需要多路电源转换输出的应用,提供简单易用而又可以灵活配置的完整电源解决方案,充分满足目前日益复杂的应用处理器系统对于电源精确控制的要求。AXP209 具有外部适配器和 USB 以及电池等三输入能力,支持可充电备用电池。

RTL-8723BS是一款WiFi+BT二合一模块,采用Realtek高性能芯片RTL8723BS,模块尺寸只有12(L)*12(W)*1.8(H)mm; 模块封装:LGA-44; WiFi连接方式:SDIO/GSPI接口,速率高达150Mbps,采用1T1R BT连接方式;对于蓝牙操作,符合蓝牙4.0+3.0高速(HS)要求,同时符合蓝牙2.1+增强数据速率(EDR;工作频段2.400GHz ~ 2.4835 GHz(ISM) 符合标准b/g/n。模块应用针对需要小封装、低功耗、多接口和操作系统支持的移动设备,比如PDA、上网本、平板电脑和游戏设备.选择模块。

DDR使用的是三星的K4B4G1646E,4GB DDR3内存,使用32Mbit x 16 I/Os x 8banks进行组织,96FBGA封装,最高2133Mb/sec数据传输。

从CHIP选用器件的角度来看,只能说实用至上,勉强够用吧。还有为了最大限度减少PCB的尺寸,许多元器件甚至使用了0201的规格,这对设计与测试来说是一大考验。

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