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[导读] IT和数字技术如今在不断渗透和改善着人们的生活,Wi-Fi热点的普及已成为国际化大都市的标准之一。未来几年中,将有数百万新的Wi-Fi热点在中国各大城市建成,人们可以随时随地通过Wi-Fi热点接入互联网,享受“永

 IT和数字技术如今在不断渗透和改善着人们的生活,Wi-Fi热点的普及已成为国际化大都市的标准之一。未来几年中,将有数百万新的Wi-Fi热点在中国各大城市建成,人们可以随时随地通过Wi-Fi热点接入互联网,享受“永远在线,始终互连”的体验。但在高密集区域的无线热点的应用方面,无线城市的建设者们仍面临着技术上的挑战。

从星巴克的免费Wi-Fi说起

当你坐在星巴克里端起咖啡,掏出手机连接免费Wi-Fi时,可能没有想过,这家咖啡店在卖马克杯之外还能有什么其他“副业”。实际上,星巴克与数字和移动通信技术间的紧密关系,早已超出了人们对一家咖啡店的理解。

或许你不知道,星巴克是率先在公司内部任命首席数字官(CDO)和首席信息官(CIO)的零售企业,这在同行中并不多见。这家2012年销售额达到133亿美元的公司一直在积极践行着它的数字化变革:为顾客提供免费Wi-Fi网络,围绕Wi-Fi建立智能应用,发展移动增值服务,促进实体零售与数字渠道融合。现在,对于大多数人,星巴克的免费Wi-Fi已像它的咖啡一样闻名,甚至,比咖啡更吸引人。

透过星巴克数字化战略的成功,不难看出,Wi-Fi热点背后蕴藏着极大的商业价值。随着智能移动设备的迅速普及,人们对移动互联网的服务需求空前高涨。这其中,Wi-Fi在承载数据业务流量方面扮演着越来越重要的角色。2013年,电信运营商的Wi-Fi部署将在中国全面提速,Wi-Fi热点的建设已成为各大运营商角力的战场。

打造“无线城市”的挑战

现在,公共场所中Wi-Fi热点已变得必不可少,越来越多的连锁餐厅和咖啡馆开始仿效星巴克,提供免费的Wi-Fi服务,不过由于大多安装的是家用级Wi-Fi设备,在稳定性、安全性上存在不足,建设基于商用级Wi-Fi设备和技术的无线城市的呼声日渐高涨。

随着3G网络的发展,电信运营商也开始重视无线城市计划的发展,利用多种无线接入技术,在整个城市范围内实现无线网络的覆盖和服务,提供随时随地接入的无线网络。作为实现无线城市的最主要方式,Wi-Fi将更多地融入核心网络,与2G和3G网络形成互补,减轻来自快速增长的移动设备带来的海量数据流量的压力。美国、新加坡、英国、德国等国家的多个无线城市建设计划正在如火如荼的进行中。在中国,已有超过10个城市明确提出了发展无线城市计划。有分析指出,此轮无线热点的大规模建设,将在未来4年中,为Wi-Fi行业带来高达600亿元的投资。

虽然Wi-Fi热点的前景一片光明,但在某些特定场合的使用体验却并不尽如人意,有限的覆盖范围和传输速率是Wi-Fi经常要面对的问题。例如在大型会展、体育赛事等设备密集的场景中,常常出现的连接失败、突然中断、速度缓慢等情况,如果需要使用视频通话等流量密集型应用,这样的情况则更加严重。接入点可连接用户数量有限,如果只是简单地增加接入点,又会出现相互干扰的问题,高密集区域的无线热点技术正面临着挑战。

创新的解决之道

面对Wi-Fi热点在设备密集区域面临的问题,全球各大Wi-Fi解决方案提供商纷纷推出解决方案,其中,由领先的整合芯片厂商Marvell推出的业界首款802.11ac 4x4解决方案 Avastar 88W8864凭借创新的技术优势,在全球范围内企业级Wi-Fi解决方案领域树立了新的行业标杆。

Marvell公司的Avastar系列解决方案广泛支持波束成形技术(Beamforming)。作为在提高连接性能及创建稳定的Wi-Fi信号方面最为高效的一项技术,发射波束成形技术可利用MIMO系统中的多根天线产生一个具有指向性的波束,将无线信号集中到一个特定的区域,在范围扩展方面至少超越其他数字信号处理技术6倍,使Wi-Fi速度变得更快、更稳定,提高了系统容量和频谱利用率,同时拥有更强的抗干扰能力。企业接入点和热点将从该技术中受益,在采用了波束成形技术的Wi-Fi网络中,用户将明显感觉到文件下载速度更快、点对点分享、视频和音乐的缓冲更为流畅。在企业环境中进行的OTA测试中,发射波束成形技术提供高达12dB的明显增益。此外,波束成形技术的实施无需进行大规模硬件升级,也不存在缺乏向前兼容性等在一般新技术引进中常见的问题,还能延长相连设备的电池寿命。

Marvell独家同时支持隐式反馈和显式反馈波束成形,从而提升网络中现有设备的性能,即使该设备不具备显式波束成形功能一样可以进行波束成形。凭借不断创新,Marvell的领先解决方案提升了企业和零售接入点、服务提供商网关、热点、视频桥和机顶盒的无线性能和覆盖范围,改变了企业级网络基础设施和电信级视频应用的现状,进而提升了设备密集区域Wi-Fi热点所带来的用户体验。

随着Avastar 88W8864这样创新商用级解决方案不断出现,城市里高密集区域的Wi-Fi热点链接体验将会得到极大改善,更快、更稳定的Wi-Fi网络的建成将为人们的工作和生活带来更多便利。在像Marvell这样的顶尖无线厂商、电信营运商和主管部门的共同努力下,数字化“美满互连的生活”正在中国逐步实现。

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