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21ic年度专访之Silicon Labs—明年将会是持续增长创新的好年景

时间:2016-12-29 来源:21ic 作者:

2016年全年并购大案不断,请问贵公司如何看待这种现象?明年这种现象是否会持续下去?

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Michele Grieshaber,Silicon Labs首席营销官

我们正处于半导体产业前所未有的兼并与收购活动活跃期,因为领先公司试图通过整合来填补产品/技术组合中的缺失项,以抵消个人电脑和智能手机的缓慢增长,并快速进入了拥有更高增长率的市场,如自动驾驶和物联网。半导体产业内的并购活动在2015年以总金额1038亿美元创下了前所未有的新高,行业分析师预期2016年会成为行业历史上第二活跃的年份,交易总金额将超过600亿美元。

在2015年与2016年的收购浪潮之间,存在的关键不同点是近期的并购交易已经深入部分业务的部分和产品线,而不仅是整个公司。一个与此相关的案例就是Cypress对博通(Broadcom)无线物联网业务的收购。此外,我也看到了软件公司收购硬件公司,或者反过来的方式。案例包括软银对ARM的收购,另外规模小一些的就是Silicon Labs对实时操作系统(RTOS)市场领导企业Micrium的收购。

在Silicon Labs,我们相信有机增长与策略收购的平衡协同为扩展业务规模提供了一种最理想的发展之道。在过去四年中,我们已经成功地完成了5起收购。2012年,我们收购了Ember,它是ZigBee市场的领导者和网状网联网技术的创新者,为我们在Thread Group中扮演颇具影响力的角色铺平了道路;2013年,我们收购了超低能耗MCU先锋企业Energy Micro,扩展了我们基于ARM的MCU产品组合;2015年,我们通过收购Bluegiga扩展了自己的无线产品组合,该公司是一家提供蓝牙和Wi-Fi解决方案的、成功的模组供应商;同时还收购了Telegesis,它是一家采用我们的ZigBeeSoC和软件来开发网状网联网模块的领先供应商。我们最近的一次出手是在2016年第四季度收购了Micrium,扩展了我们为自己的物联网类客户提供全面软件解决方案的能力。

许多分析师相信,半导体行业在某种程度上仍然不够集中,因而在2017年及以后还有潜力进行进一步的整合。2017年可能传出的信息是,该年份一定是半导体产业的一个持续增长和创新的好年景。

在物联网领域,贵公司是如何规划的?都有哪些相应的技术?你们如何看待2016年物联网的发展?

Silicon Labs通过为更互联的世界提供支撑性技术,在快速增长的物联网领域中找到了绝佳的定位。我们已经建立了一套完整的芯片、软件和解决方案产品组合,以满足功耗敏感型物联网终端节点应用的需求。我们包括无线系统级芯片(SoC)器件、节能型MCU、传感器、软件协议栈和开发工具在内的丰富产品组合在持续不断地扩展,使开发者可以轻松地为几乎任何设备添加连接。

为了应对物联网的快速增长,我们在2016年推出了多协议、多波段Wireless Gecko SoC产品组合,它们可以降低创建连网设备时的成本和复杂度。Wireless Gecko 支持蓝牙(Bluetooth)、Thread、ZigBee和专有协议,同时支持从Sub-GHz到2.4GHz的多个频段。通过在同一个SoC平台上支持多种无线标准,可以助力开发人员实现更简单的设计、更低的物料清单(BOM)成本和更快的上市时间。我们的Wireless Gecko产品组合为开发人员提供了改变游戏规则的功能,这将在未来几年驱动Silicon Labs在物联网市场中实现增长。

为了进一步简化物联网设计,我们推出了ThunderboardReact和Thunderboard Sense开发套件,可轻松地将无线传感器节点连接到移动设备以支持基于云的数据分析。我们的Thunderboard套件的厂商建议零售价是实惠的29美元,可以为开发人员提供他们所需的传感、处理、射频(RF)器件和工具,支持从传感器到云(sensor-to-cloud)的连接创新。

汽车电子行业是一块大蛋糕,不少大公司都积极布局,专门成立事业部推出相应解决方案。与汽车相关的技术也有很多,请问贵公司主要关注汽车上哪一方面的应用?明年有何布局?

汽车电子已成为半导体产业的至关重要应用市场。近来,平均每年有超过9,000万台汽车出货,这显示商机相当巨大,特别在智能汽车、车载信息娱乐系统(IVI, In-Vehicle Infotainment)及导航系统的发展热潮引领下,全球主要的汽车OEM制造商和Tier 1系统供应商对于汽车收音机调谐器(Automotive Tuner)的性能要求也愈来愈严格,因为汽车收音机调谐器是复杂的信息娱乐平台的核心,一个为驾驶者和乘客提供高级广播收听体验的必备组件。

作为技术领先的汽车收音机调谐器供应商,芯科科技(Silicon Labs)在2009进入汽车电子市场后,历经短短数年时间就在2016年达成了两个重大的里程碑,第一是全球前十大车厂中已有高达七家厂商采用Silicon Labs的解决方案,第二是我们正式超越了5,000万颗前装车载收音机芯片出货。

放眼未来,全球汽车电子市场仍将保持持续增长的态势。Silicon Labs已经开发出来种类齐全、高性能的汽车半导体产品以及相应的半导体制造技术。举例来说,Silicon Labs的Dual Eagles和Digital Falcon系列产品已经证明了其拥有高度的设计灵活性和可重覆设计的特性,可以帮助汽车制造商迎合低成本、高性能的汽车收音机设计潮流。

2016年,我们已经在汽车前装市场达成了5,000万颗调谐器出货量,迈向下一个在汽车前装市场正式超越1亿颗出货的里程碑,我们将持续与全球主要的汽车OEM和Tier 1厂商紧密合作,运用最先进的CMOS混合信号技术并通过极具创新能力的研发团队,帮助他们将各种设计考量和对功能的渴望落实为真正可量产的产品设计。Silicon Labs的最终目标将是成为汽车AM/FM/数字无线电调谐器的行业首选公司,与客户共同推进汽车行业的发展。

Type-C技术很火,不论是测试测量厂商还是芯片厂商都已经推出了相应的方案。但是一直还未普及,你们认为阻碍其普及的主要原因是什么?

USB Type-C是USB技术的又一次飞跃,它实现了比前几代USB连接器具有更高的数据传输速率(最大10Gbps)、更快的充电速度(通过USB电力传输规范,最大100瓦)、更大的灵活性以及更小的尺寸。终端用户能够使用单一的“全功能”USB-C线缆代替多种混乱繁杂的传统线缆,同时实现电池充电、音视频和数据传输。据IHS预测,到2019年将会部署大约20亿USB-C设备。

USB Type-C通过减少线缆数量并使能设备间互操作,为终端用户带来更加轻松的体验。USB-C也支持多种协议,并且向后兼容USB 3.0和2.0协议。然而USB-C技术的简明和通用性也为开发人员带来了设计挑战,曾经简单的USB线缆、端口、Dongle和Hub的工作现在必须由更复杂的嵌入式元器件完成。Silicon Labs通过提供直接简单、易于实现的具有USB-IF认证的USB电力传输硅芯片的解决方案克服了这些设计挑战,同时加速USB-C系统上市时间。

Silicon Labs新型USB Type-C参考设计采用具有低成本、超低功耗的EFM8微控制器(MCU)、USB开发者论坛(USB-IF)认证的USB电力传输(PD)协议栈,以及USB Billboard设备源代码。

请问贵公司的明年的市场驱动力主要是在哪一方面?

芯片行业有望在2017年重归增长,世界半导体贸易统计组织(WSTS)预测全球半导体市场增长率将在2017年回升到3%。尽管有这样的谨慎展望,我们将看到许多由技术创新和市场需求推动的加速增长。引人关注的增长性市场包括汽车(ADAS/自动驾驶汽车、联网汽车和信息娱乐系统),虚拟现实/增强现实(VR/AR)系统,以及包括智能家居、智能照明、安防与可穿戴等几个物联网细分市场。

请问在无人机方面贵公司是否有什么相应的产品解决方案?如何看待目前无人机产业的发展?

今年,无人机制造商不仅在产品功能及外观上各展千秋,可载人、高分辨率摄影、可抛飞等应用绝招尽出,也更加讲究电子设计性能,务求更加节能及优良的操控体验,此时“电机控制”解决方案的精准度便扮演极重要的角色,而低功耗、小型化的系统体积也是一大关键。基于上述这些设计考量,许多中国知名的无人机制造商,都已经选用了芯科科技(Silicon Labs)的高集成度、小尺寸封装的8位微控制器(MCU)系列――C8051 F85x,藉以达成高速PWM调试和小型化的设计。

对于实现精准的无人机“电机控制”,MCU是关键核心。由于无人机配置多个无刷直流(BLDC)电机又要多轴向控制,因此每一个电机都需搭配一颗具备快速PWM调制能力及小尺寸封装特性的8位MCU,以提升操控体验。

基于这些要求,Silicon Labs已经发布小封装C8051F85x/6x系列8位微控制器及相关电机控制参考设计,受到行业大力欢迎,已被广泛用于商用无人机的电机控制电路板,近期许多概念性的无人机新机种也都选用Silicon Labs的8位MCU系列产品进行开发。前不久,SiliconLabs还推出全新的EFM8系列8位MCU(图2),拥有更强大的模拟性能、更快的PWM和更高分辨率的模数转换器(ADC),能够让电机控制准确性再提高一个层级。

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图1:Silicon Labs提供专用于电机控制的C8051F85x系列8位MCU参考设计

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图2:Silicon Labs发表功能更强大的EFM8系列8位MCU

请问在智慧农业、智慧医疗这些方面,贵公司是否有什么相应的策略呢?

物联网技术与智慧医疗应用推动了医疗设备行业的快速发展,并为各种新型医疗设备带来了高速增长的需求。根据市调公司VisionGain的研究报告,2017年全球医疗设备市场的规模有望从四年前的3210亿美元增长到3980亿美元。

在医疗及保健物联网应用中,无线连接将作为其中枢神经系统而无处不在,同时各种创新的传感器提升了人类更精确和及时地了解及观察自己的能力。它们为医院中的设备连接、监测工具和高端生理指标感测提供了支持,也在消费性/家庭监护类服务创造了诸如血压和血糖等较低端生理指标感测或消费级唾液/血液分析等一些新兴应用,同时在诸如婴儿运动和情绪、使用运动追踪器来量化并改善睡眠质量等领域内异军突起,当然也已经在可对诸如运动、温度、心率、出汗甚至是姿态等身体相关数据进行测量的手表、腕带和其它智能服饰等健身类可穿戴产品中得到了应用。

在以上所有的无线连接中,蓝牙将成为最受欢迎的无线技术选择项。事实上,具备低功耗蓝牙(BLE,Bluetooth Low Energy)的技术有望在未来几年成为医疗保健领域内最大的增长驱动力之一。根据市调公司HIS的预测,带有BLE功能的医疗设备的出货量预计将在接下来的三年内翻两番。

根据市场研究公司VisionGain的报告,医疗仪器是一个相对不平衡的行业,因为前十二大医疗设备制造商占有将近全球一半的市场。这些企业与医院、医生有良好的合作关系,并拥有很强的职业技能,但他们并非无线技术的专家,可提供一套完整无线解决方案的供应商合作将至关重要,该完整解决方案包括模块、协议栈和开发工具。这些设备制造商必须在他们现有的技术类产品上增加复杂度、可连接性和面向用户功能的考虑。

例如,设备应该能完成更复杂或多种相关的测量,而不只是单一功能的工具。如用数字录音机来增强的听诊器可以用于医疗分析,或允许病人和其父母聆听心律。

其次,设备必须将其数据直接送到云端。将测量数据直接发送到病人的电子健康病历(EHR)将对医疗记录的高效性和准确性带来巨大影响。无线连接有可能避免因为医生糟糕的笔迹或数据录入错误带来的潜在危险问题。

最后,现有设备制造商需要注意他们的新客户:病人。随着越来越多的治疗服务发生在医院以外,各种医疗设备正在从医生手中转移到消费者手中。此外,患者可能面临需要自己购买血糖仪这一个选择,而不是由他们的医生发放一个。针对这些原因,设备制造商目前正在重视消费者相关的产品特性,如舒适度、外形和美观。

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