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[导读]如何把握住2024年的行业新机遇,实现技术突破创新,赋能各类新兴应用的发展?在新一年伊始,我们采访到了Nordic Semiconductor前任CEO Svenn-Tore Larsen,他和我们分享了Nordic这一年来的成绩,以及对于明年的趋势展望。 (Nordic Semiconductor董事会已经任命 Vegard Wollan 为新任CEO,因采访发生在过渡期内,故由Svenn-Tore Larsen完成)

2023年,AIGC给我们的工作生活带来了前所未有的生产力提升,也引爆了一波AI芯片应用。但纵观全球半导体产业,各行业复苏不及预期,市场需求持续低迷,进入L型底部。

2023年虽然寒意彻骨,但2024年依然令人满怀期望。好消息是,我们将在 2024年迎来半导体产业的强势复苏,WSTS预计明年半导体市场增速将达到 13.1%,年销售额将提高至5884亿美元。另一家知名机构Techlnsights 也认为,2024年将会是全球半导体收入创纪录的一年,总市场规模将超过2022年的峰值。预计未来10年,市场规模有望翻番,创造超过1万亿美元的收入。

那么如何把握住2024年的行业新机遇,实现技术突破创新,赋能各类新兴应用的发展?在新一年伊始,我们采访到了Nordic Semiconductor前任CEO Svenn-Tore Larsen(Nordic Semiconductor董事会已经任命 Vegard Wollan 为新任CEO,因采访发生在过渡期内,故由Svenn-Tore Larsen完成),他和我们分享了Nordic这一年来的成绩,以及对于明年的趋势展望。

受访人:Svenn-Tore Larsen,Nordic Semiconductor前任CEO

(Nordic Semiconductor董事会已经任命 Vegard Wollan 为新任CEO,因采访发生在过渡期内,故由Svenn-Tore Larsen完成)。


21ic:2023已近尾声,贵司在今年整体表现如何?今年有哪些令人振奋的消息,以及面临了哪些重大挑战可以和我们分享?

Larsen:新冠疫情突然爆发,在全球范围内引发了冲击。在社交距离和封锁措施的影响下,科技行业经历了前所未有的发展,Nordic在这股浪潮中的表现甚至比大多数企业更突出。在疫情高峰期,Nordic的销售热潮超过了这次全球危机引发的整个科技行业的增长。这促使我们进行大量投资来满足不断增长的需求,特别是来自亚洲的需求。

疫情后全球迅速复苏,让许多人措手不及,影响了包括 Nordic 在内的整个半导体供应链。Nordic面临着巨大的挑战,为了满足全球客户的需求,公司面临着严峻的挑战。2023年,整个电子和半导体市场面临着挑战与机遇并存的局面。整个行业都在努力应对政治和经济动态带来的全球不确定性,这需要适应性和复原力。

作为全球领先的蓝牙解决方案提供商和大范围无线物联网连接领域的全球新兴领导者,我们专注于创新、合作和弹性解决方案,这有助于确保我们的持续增长和可靠性。2023 年,我们迎来了公司成立 40 周年,我们的长盛不衰证明了我们的雄心壮志、致力帮助开发人员的承诺、对研发的专注以及生产行业领先的颠覆性产品所需的工程团队。这一切都以我们为所有客户提供超高水平技术支持为后盾,这在全球半导体行业中是无与伦比的。

我们的努力得到了回报,在最近一个季度,我们持续赢得设计胜利和市场份额。2023 年第三季度,我们在低功耗蓝牙 (Bluetooth LE) 市场的新设计认证中保持了 42% 的高市场份额。相比之下,根据 DNB Markets 编制的 FCC 和蓝牙 SIG 数据,我们在2022 年第三季度的市场份额为 40%,在 2022 年全年的市场份额为 39%。第三季度新低功耗蓝牙设计认证总数为269项,其中113项包含Nordic技术。

业界齐心合力以应对冲突、贸易问题和其他困难时期的挑战,反映了我们适应、创新和应对不确定性的能力。2023 年的这些经验为整个行业的未来增长和韧性奠定了基础,Nordic Semiconductor可以自豪地说,我们一直不懈地精益求精。

总而言之,2023 年 Nordic Semiconductor 取得了一些重要的技术成果。我们保持了低功耗蓝牙解决方案第一大供应商的地位,同时巩固了在蜂窝物联网领域的领先地位。我们还推出了 nRF70 系列,这是一种用于定位和其他 Wi-Fi 应用的低功耗 Wi-Fi 6 解决方案。此外,我们还在 Matter、云服务、扩展电源管理 IC 系列等产品的推出方面取得了关键进展。


21ic:未来一年,您会看好哪些细分市场?哪些新技术能够带来颠覆,并有望实现规模化市场化?

Larsen:我们预测 AIoT、从 ULP 到无电池的转变,以及物联网安全、蜂窝和设备管理将成为最主要的驱动力。

1. AIoT = 人工智能遇见物联网 = 机器学习无处不在,尤其是在边缘

物联网解决方案越“智能”,它的价值就越高。我们期望在每个边缘物联网设备中看到某种机器学习。我们坚信,如果您没有在产品路线图中考虑导入机器学习,您可能需要重新考虑一下这些发展计划。事实上,我们认为AIoT很可能成为继智能手机和个人电脑之后的下一次重大技术革命。Nordic 在其中举足轻重。

2. 超低功耗电池运行,无需电池

超低功耗运行在无线物联网连接中的重要性将变得更加明确。超低功耗是 Nordic Semiconductor 所有无线物联网连接解决方案的一个关键特性。传统上,超低功耗意味着能够长时间使用电池运行。随着全球重视气候变化和环境问题,从数据中心到智能手机、笔记本电脑到电动汽车的每一个应用,都期望超低功耗运行,这是一个挑战。而在物联网领域,超低功耗和利用采集能源或可再生能源供电的应用一样,有朝一日都将走向无电池运行。

3. 物联网安全将成为强制性要求

物联网就像任何在线的东西一样,将面临遭受黑客攻击的风险。安全性必须从一开始就内置到物联网设备中,并且能够通过无线更新持续维护。市场、消费者、政府或行业管理和标准机构将不再容忍不安全的物联网设备。Nordic Semiconductor 基于 Arm 的芯片已获得 Arm 平台安全架构 (PSA) 的 2 级认证。我们最新的 nRF54 系列专为 PSA 认证的 3 级而设计,这是 PSA 认证的物联网安全标准中的最高级别。

4. 蜂窝物联网终于起飞

Nordic 于 2018 年进入蜂窝物联网市场,当时支持该技术所需的大部分全球基础设施尚未建成。我们推出了 nRF9160 系统级封装 (SiP) 解决方案,该解决方案在功耗、集成度和性能方面领先竞争对手数年。这给市场带来了巨大的冲击,我们一直保持着优势。

直到五年后的现在,我们才看到我们大规模市场部署的潜力。如果我们当时没有勇气成为先行者,今天就不可能充分掌握这个市场。我们最近还推出了两款功能强大的蜂窝物联网 SiP 系列新产品::nRF9161 和 nRF9131 LTE-M/NB-IoT 及 DECT NR+ 解决方案。

虽然蜂窝物联网无线技术已经发展了很长时间,但 2024 年很可能是这种技术最终全面起飞的一年。这意味着它将被安装在广泛市场的各种产品和应用中。

5、海量物联网设备管理将变得更加重要

随着物联网继续被广泛采用,它的安装规模将开始扩大,在不久的将来很容易拥有数百万个节点,有一天将达到数万亿个节点。这些设备需要进行管理,旨在管理大规模物联网的解决方案将开始变得更加主流和重要。


21ic:AI正在向着边缘端、细分应用发展,并逐步落地实现真正的产业赋能。如何参与并把握这一市场机会?

Larsen:Nordic在各种应用中看到了物联网和人工智能,这些应用不一定引人注目,因此很容易被忽视。物联网和人工智正在不断进步,潜移默化地改变着人们的生产生活。

正在转型的例子包括语音和语音识别、数字助理、医疗保健、物流、交通、公用事业计量、零售支付、照明、工业自动化、体育和健身、玩具和游戏、虚拟现实和增强现实以及汽车。我们的家乡奥斯陆被评为 2019 年欧洲绿色之都,那里有智能垃圾桶。这些垃圾桶配有传感器,可以自动检测垃圾箱何时已满,从而减少垃圾车不必要的收集,同时优化收集路线,从而减少行驶里程。当垃圾箱装满时,清空速度也会更快,从而降低了收集成本,减少了污染,减少了因垃圾箱过满而产生的难闻气味和垃圾。

就目前而言,物联网对许多行业来说既是福也是祸。通过构建庞大的无线传感器网络,我们生成了比以往更多的数据。但理解这些数据也是一个同样巨大的挑战,这使得过量的信息成为一把双刃剑。更大的数据量和更精细的数据有望为决策提供更多信息——但前提是我们不能先被数据淹没。良好的数据管理是决定我们沉浮的决定性因素。数据管理的第一步是在边缘处理原始传感器数据,对数据进行过滤、提炼,然后对发送到云端进行进一步处理的数据进行优先级排序。

边缘设备将使用人工智能来分类和整理传感器数据,而不是以高成本传递未处理的大量数据。Signetik 是将人工智能技术用于物联网商业化的先锋公司之一,并认为“‘小人工智能’(Small AI)应该转移到本地边缘设备,而‘大人工智能’(big AI)则由云中强大的服务器执行,这种安排的好处是: 本地人工智能“将数据缩减为您感兴趣的数据”。它开发了一个名为 SigCell 的蜂窝物联网平台,可以在 Nordic 配备 Arm M33 处理器的 nRF9160 SiP 多模蜂窝物联网产品上对原始传感器数据进行人工智能分析,然后再通过 SiP 的蜂窝物联网链路传输到云端。


21ic:推动经济增长与碳排放脱钩已成共识,贵司自身的可持续发展目标和计划是如何制定的?又有哪些产品和技术可以帮助推动整个行业实现双碳目标?

Larsen:Nordic 极其重视企业社会责任,是责任商业联盟(RBA)的成员,并签署了联合国全球契约可持续发展目标的十项原则。Nordic 每年还会发布一份涵盖其整个运营的完整环境、社会和治理 (ESG) 报告。

可持续目标及战略:

作为一家无晶圆厂半导体公司,与产品制造供应商的密切沟通合作,对于有害物质管理至关重要。Nordic Semiconductor 为其制造供应商制定了环境要求和规范,以确保产品完全符合环保要求。

此外,低能耗和节能是我们业务的核心。如果我们的客户想要在他们的产品中添加低功耗蓝牙连接,他们知道应该去找我们。我们提供广泛的无线多协议片上系统 (SoC) 产品组合。我们所有的 SoC 都非常先进且节能,但具有不同的功能集和内存配置。我们每天发货超过 100 万个低功耗蓝牙SoC,仅在 2022 年,我们的客户就认证了 446 种新终端产品,使我们成为市场领导者(39% 的市场份额)。我们的客户选择我们,是因为我们提供具有超低功耗的高质量 SoC、具有出色互操作性的协议栈以及易于使用的软件和工具。此外,我们提供免费技术支持,指导设计师完成整个产品开发过程。

我们致力于帮助客户实现他们的应用目标,例如,Nordic nRF51 和 nRF52 系列蓝牙SoC 帮助Acuity 的 LED 照明灯具和控制器大幅减少温室气体排放量。

Acuity Brands, Inc 是一家领先的美国智能照明和建筑解决方案公司,该公司认为 Nordic 的低功耗蓝牙SoC 具有行业领先的超低功耗性能;自 2016 年以来,该公司已部署了 600 万个智能照明系统,减少了超过 230 万吨二氧化碳排放,而Nordic在其中发挥了关键作用。

与之前的照明解决方案的能源消耗相比,新型 Acuity 灯消耗化石燃料产生的能源较少,因此二氧化碳排放量减少。Acuity 表示,Nordic 蓝牙 SoC 可将智能灯具在使用时的功耗降低 40 瓦,在消除排放方面发挥着关键作用。Nordic 业界领先的超低功耗无线芯片使 Acuity 的智能照明控制器比以前的型号节能 25%,从而进一步减少排放。

产品/技术层面:

Nordic 的产品系列如今已从低功耗蓝牙 扩展到所有主要的低功耗无线物联网连接协议和技术。这包括蜂窝物联网、DECT NR+、低功耗 Wi-Fi、Matter、Amazon Sidewalk、Thread、Zigbee、云和位置服务、PMIC 和范围扩展器。所有这些解决方案旨在让客户尽可能简单地开发无线物联网连接解决方案。这包括设计简单和功耗优化。

Nordic 推出 nRF51 系列,重新定义了蓝牙无线连接市场;目前我们正通过领先的 nRF91 系列产品重新定义蜂窝物联网的可能性。

Nordic 于 2012 年推出的 nRF51 系列SoC 包括首次使用强大的板载 Arm 处理器、前所未有的嵌入式内存、多协议 2.4 GHz 无线电以及将蓝牙与蓝牙分开的独特软件架构。来自应用软件的射频协议可大大简化编码。这些进步以前在低功耗蓝牙市场上从未出现过。当时 Nordic 的一位重要高管表示: “在设计低功耗蓝牙芯片方面,nRF51 系列确实使 Nordic 的竞争对手自愧不如。”

nRF51 系列后来扩展到 nRF52、nRF53 以及现在最新的 nRF54H 和 nRF54L 系列,包括新推出的 nRF54H20 和 nRF54L15 SoC。每一个系列都在功耗、安全性、处理能力、直播性能、尺寸和集成等领域重新定义了低功耗蓝牙的最新技术。nRF54L 系列和 nRF54H 系列将重新定义现在可以使用低功耗蓝牙构建的产品和应用类别。

nRF91系列:蜂窝物联网技术的出现,开辟了一个全新的应用世界。此外,当引入超低功耗功能时,潜在应用将呈指数级增长,彻底改变物联网格局。Nordic 的超低功耗 nRF91 系列将 LTE-M、NB-IoT、GNSS、射频前端 (RFFE) 和电源管理无缝集成到一个非常紧凑的封装中,开辟了高级应用性能和可能性的新领域。

nRF70 系列:Nordic Semiconductor 通过 nRF7001™ 扩展了 nRF70® 系列 Wi-Fi 6 Co-IC。nRF7001™ 是一种安全、低功耗的 Wi-Fi 6 解决方案,适用于仅需要 2.4GHz 连接的终端产品。在其他特性方面,它与提供 2.4GHz 和 5GHz 频段的 nRF7002™ 相同。在智能家居、智能城市、工业自动化和其他低功耗 Wi-Fi IoT 应用中,nRF7001 降低了需要单频段连接的设计的物料清单 (BoM) 成本。

nRF54系列:nRF54H20多协议SoC是nRF54H系列中的首款产品,经过测试并证明能够提供世界领先的处理效率以及卓越的处理性能。这款革命性芯片将以前所未有的方式支持物联网终端产品创新。nRF54L15 是 nRF54L 系列的另一款新品,它继承了市场领先的 Nordic nRF52 系列,并为性能、效率和安全性树立了新标准,使其非常适合无线物联网应用的新时代。这些SoC面向医疗/保健、智能家居、工业物联网、VR/AR、PC配件、遥控器、游戏控制器和其他物联网应用。

nPM系列:我们的PMIC用单芯片取代了传统电源管理的多个器件,通过使用我们的nPM PowerUP桌面应用程序,硬件设计人员不再需要编写代码,固件开发人员不再需要阅读规范,极大地简化了开发 流程并帮助公司加快开发进度,同时有更多的精力和时间来优化其产品的其他功能和应用。


21ic:2024年半导体行业的挑战和机遇在哪里?贵司又是如何布局的?

Larsen:尽管市场复苏的时间仍不清晰,但 Nordic 对其产品和市场的长期增长潜力仍然充满信心。Nordic 将维持其独特的技术平台,包括蓝牙、Wi-Fi 和蜂窝物联网。

人工智能/机器学习

最近我们收购了尖端 AI/ML 技术公司 Atlazo ,开启了新的 AI 可能性。该交易包括收购关键知识产权和 Atlazo 核心团队。Atlazo 被公认为紧凑型边缘设备的 AI/ML 处理器和传感器接口设计领域的领导者,其团队和 IP 补充了 Nordic 的优势,并支持其物联网开发的战略重点。将 Atlazo 的技术融入未来的 SoC ,将使 Nordic 能够在许多垂直市场提供增强的解决方案,并满足网络边缘对更高计算能力和更复杂服务日益增长的需求。Atlazo 的 AI/ML 技术和先进的传感器前端技术使其特别适合光学心脏监测和连续血糖监测等医疗保健应用,以及需要最低能耗的设备上计算过程的其他应用。

RISC-V 进入汽车领域

此外,Nordic和其他领先的半导体行业参与者还投资了一家名为Quintauris的新公司,旨在加速开源RISC-V指令集架构的全球采用并实现下一代硬件开发。该公司将专注于基于 RISC-V 的产品商业化,最初将瞄准汽车行业,并计划扩展到移动和物联网领域。

该举措预计将促进电子行业的创新和多样性,降低新兴公司的进入壁垒,并增强老牌公司的可扩展性。Quintauris 于去年八月正式宣布成立, 到 2023 年底,已获得所有必需的监管批准。Alexander Kocher 已被任命为 Quintauris 的首席执行官。

蜂窝物联网

Nordic 致力于通过可扩展且灵活的模型打开蜂窝物联网解决方案的广阔市场,该模型结合了领先的超低功耗硬件、开源软件、DevZone 和分销商提供的强大技术支持、不断扩大的合作伙伴计划以及全球运营商 认证。

Nordic 的最终客户正在致力于各个垂直领域的蜂窝物联网项目,包括智慧城市、物流和资产跟踪、工业和农业监控系统、计量、停车和支付系统等。诚然,严峻的经济环境增加了许多蜂窝物联网项目的项目时间和客户融资相关的风险,特别是对于规模较小的公司而言,而且我们尚未看到持续的高设计活动转化为更高的产量和收入。

Nordic 继续积极开发蜂窝产品组合,并于 2023 年初推出了全球首个涵盖硬件、软件、工具和 nRF 云服务的端到端蜂窝物联网解决方案。这包括一个新的 nRF91 系列 SiP, 支持 DECT NR+ 无线连接标准。

安全性是成功开发蜂窝物联网产品的关键特性,Nordic 的 nRF9160 SiP 和 nRF5340 SoC 获得了 PSA 2 级认证。该认证验证了针对可扩展远程软件攻击的强大保护能力,这是物联网设备的一项基本功能。在数字威胁日益增加的环境中,投资经过验证的芯片和软件至关重要。Nordic 的客户越来越认识到其产品和解决方案的安全价值。

扩大 Wi-Fi 产品组合

Nordic 通过 nRF7001 Wi-Fi 6 IC 扩展了其 Wi-Fi 产品组合。本季度该系列的另一款芯片 nRF7002 IC 突显了 Nordic 对物联网创新的执着追求,并展示了低功耗、安全 Wi-Fi 与低功耗蓝牙、Thread 和 Zigbee 等技术的无缝集成。

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注:Nordic Semiconductor董事会已经任命 Vegard Wollan 为新任CEO,而Svenn-Tore Larsen则结束了其在Nordic 22年的CEO任职。因采访发生在过渡期内,故由Svenn-Tore Larsen完成。

Larsen是一位令人尊敬的科技公司领导者,他于 2000 年加入公司为董事会成员,于 2002 年担任首席执行官,带领Nordic从一家收益不足 1,000 万美元的小型咨询公司发展成为2022年营收达到 7.77 亿美元并拥有约 1,500 名员工的全球性半导体企业。

Larsen已于2023年12月31日正式卸任,而Wollan 则于2024年1月1日正式上任。我们期待Nordic在Vegard Wollan的带领下取得更多更高的新成就。

Nordic:持续扩大无线产品组合和技术领导力,为未来海量连接提供创新技术底座

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