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[导读] 福特在2017年2月份,以10亿美金投资的自动驾驶初创Argo AI,其创始人之一的Bryan Salesky最近表示,公司正在寻求与另外一家汽车制造商分享Argo的自动驾驶技术,并且正在认真考

福特在2017年2月份,以10亿美金投资的自动驾驶初创Argo AI,其创始人之一的Bryan Salesky最近表示,公司正在寻求与另外一家汽车制造商分享Argo的自动驾驶技术,并且正在认真考虑单独IPO。

福特利润暴跌,或将养不起10亿美元收购的Argo

1、福特10亿美元收购Argo

目前,Argo在福特资助的办公室办公,其装饰简单,地板甚至没有瓷砖,而是抛光的混凝土地板,其创始人Bryan Salesky表示,这是因为不希望每个人认为我们资金雄厚,可以把钱花钱荒谬的地方。这点和国内拿到钱的创业公司,马上换新办公室不一样。

Argo和福特的关系,是子公司和母公司的关系,福特拥有控股权,而Argo的创始人Bryan Salesky和Peter Rander以及其他员工拥有股权,这是福特在2017年2月,与其达成5年10亿美元的合作协议的结果。

当时的Argo AI仅仅成立了3个月,员工只有两位分别来自谷歌和优步自动驾驶业务负责人的创始人Salesky和Rander,但是,福特仍旧把自动驾驶的未来交到了这两位没有员工、没有资产,并用希腊神话一艘飞船命名的公司Argo。

不过,10亿美元并不是一次性到账,而是有相关约定,5年分批到账,Argo保持独立运营。为何在进入福特一年半后,Argo要谋求另外一家车企的支持并计划独立IPO呢?可能是因为自动驾驶太烧钱了。

自动驾驶烧钱是业内共识,优步在亚利桑那州的事故后,因自动驾驶业务花钱太厉害,影响IPO计划,内部曾有过希望关闭或出售其自动驾驶业务部门的计划,而苹果的Titan项目因员工XiaoLang Zhang涉嫌泄露商业机密,爆出该项目员工超过6000人,其费用可想而知。

2、困境中的福特求变

今年6月份,福特老对手的通用汽车自动驾驶部门Cruise获得了日本SoftBank高达22.5亿美元的投资,这个消息提振了通用汽车的股价和信誉,而Waymo的母公司Alphabet则是财力雄厚的科技公司。

相比之下,福特正处于困境中。

目前,福特正受到利润暴跌的困扰,其股票遭到投资者抛售,今年已下跌23%,而信用评级更是仅仅比垃圾级高一级,华尔街公开质疑福特CEO Jim Hackett的领导能力,并预测股息将被削减。

福特利润暴跌,或将养不起10亿美元收购的Argo

在今年7月份的时候,Hackett宣布了一项110亿美元的重组计划,摩根士丹利的以为分析师问Hackett是否坚持到底,Hackett回答说,是的

随后,福特创建一个独立的自动驾驶部门,并且向外部投资者敞开大门,还计划未来五年投资40亿美元,用于开发自动驾驶汽车和新的移动服务业务,并利用大数据为汽车提供新的服务。

但Argo仍是福特自动驾驶汽车投资皇冠上的明珠,这就是为什么本月Hackett将福特董事会带到匹兹堡,参观Salesky的新总部,并乘坐Argo的自动驾驶汽车。

哈克特在接受采访时,热情洋溢地谈到了阿尔戈汽车在狭窄的城市街道上驾驶汽车的方式,以及这家初创公司开放、通风的办公室将如何吸引难以获得的技术人才。

3、落后Waymo年的Argo

自福特与Salesky达成交易以来,Salesky和Rander悄悄组建了一支330人的团队,并在美国三个城市部署了无人驾驶的福特中队,这是一个令人印象深刻的成。

但他的主要竞争对手Waymo和通用汽车在这方面发展的时间更长,进展也更远。自从2009年Waymo在谷歌开始以来,它已经在美国25个城市进行了超过900万英里的道路测试。Argo的车辆只开了其中的一小部分城市,不过该公司没有透露具体细节。

咨询公司Gartner的分析师Mike说,即便福特有惊人的技术专家,甚至如果他们取得了很大的进展,但是他们并没有许多车辆在尽可能多的城市测试,那么Waymo至少比福特领先两年。

Argo的无人驾驶汽车也在底特律和迈阿密上路,它们正在测试与Domino’s合作,用于配送其披萨;与Postmates合作的配送杂货等。Salesky表示,到今年年底,Argo将有100多辆测试车辆上路。

福特利润暴跌,或将养不起10亿美元收购的Argo

到那个时候,Waymo将开始着手更广泛的业务,继续购买62,000辆克莱斯勒Pacifica小型货车和24,000辆捷豹I-Pace,这些车辆将被改装成无人驾驶车队。目前,在在凤凰城郊区,已经有400个志愿者家庭在使用Waymo网约车业务的试运营服务。

通用汽车承诺明年将提供类似的服务,很可能在旧金山。福特的无人驾驶汽车还需要三年时间。Salesky认为,福特的计划规模要大得多,最多将有10万辆无人驾驶汽车(没有方向盘、加速器或刹车踏板)在美国多个城市运行,24小时不间断地运送人员和包裹。

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