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[导读]近日,本站援引外媒报道,出于反垄断和国家安全的考虑,英国政府预计将下令对英伟达以400亿美元收购英国芯片设计公司Arm的计划进行深入调查。这个消息引出,无疑对于这起世界级的半导体收购大案是一记重磅炸弹。NVIDIA目前对于此消息的态度还不得而知。实际上,此事也是早有预兆。

事件速递

      近日,本站援引外媒报道,出于反垄断和国家安全的考虑,英国政府预计将下令对英伟达以400亿美元收购英国芯片设计公司Arm的计划进行深入调查。

 

这个消息引出,无疑对于这起世界级的半导体收购大案是一记重磅炸弹。NVIDIA目前对于此消息的态度还不得而知。实际上,此事也是早有预兆。

 

事件回顾

 

2020年9月份,NVIDIA与软银达成收购协议之后,世界头部互联网以及科技公司对于这桩收购案纷纷表示担忧,呼吁国家部门对此事件进行干预。今年8月份,英国竞争和市场管理局(CMA)相关人士透露:“我们担心英伟达控制Arm会给其竞争对手带来真正的问题,限制他们获得关键技术,并最终扼杀一些重要且不断增长的市场的创新。”英国CMA已经在今年8月表达了担忧,实际上这也间接表明了英国CMA的态度。就在今年1027日,欧盟率先出手。欧盟委员会消息人士表示:欧盟将于1027日完成NVIDIAARM收购案的初步评估计划,如果流程正常将对此案件展开为期4个月的反垄断调查。从英国当地时间1114日由媒体流出的信息我们得知,英国也即将对此收购案展开反垄断调查。

 

NVIDIA与ARM的成就

 

NVIDIA

 

NVIDIA公司是全球可编程图形处理技术领袖。与ATI(后被AMD收购)齐名,专注于打造能够增强个人和专业计算平台的人机交互体验的产品。公司的图形和通信处理器拥有广泛的市场,已被多种多样的计算平台采用,包括个人数字媒体PC、商用PC、专业工作站、数字内容创建系统、笔记本电脑、军用导航系统和视频游戏控制台等。NVIDIA全球雇员数量超过4000人。

 

全球各地众多OEM厂商、显卡制造商、系统制造商、消费类电子产品公司都选择NVIDIA的处理器作为其娱乐和商用解决方案的核心组件。在PC应用领域(例如制造、科研、电子商务、娱乐和教育等),NVIDIA公司获奖不断的图形处理器可以提供出色的性能和鲜锐的视觉效果。其媒体和通信处理器能够执行宽带连接和通信应用中要求十分苛刻的多媒体处理任务,并在音频应用能力方面取得突破。

 

NVIDIA产品和技术的基础是NVIDIA ForceWare,这是一种综合性软件套件,能够实现业内领先的图形、音频、视频、通信、存储和安全功能。NVIDIA ForceWare可以提高采用NVIDIA GeForce图形芯片和NVIDIA nForce平台解决方案的各类台式和移动PC的工作效率、稳定性和功能。

 

NVIDIA公司专门打造面向计算机、消费电子和移动终端,能够改变整个行业的创新产品。这些产品家族正在改变视觉丰富和运算密集型应用例如视频游戏、电影产业、广播、工业设计、财政模型、空间探索以及医疗成像。

 

此外,NVIDIA致力于研发和提供引领行业潮流的先进技术,包括NVIDIA SLI技术——能够灵活地大幅提升系统性能的革命性技术和NVIDIA PureVideo高清视频技术。

 

NVIDIA已经开发出了五大产品系列,以满足特定细分市场需求,包括:GeForceTegraIONQuadroTesla。公司不断为视觉计算树立全新标准,其令人叹为观止的交互式图形产品可广泛用于从平板电脑和便携式媒体播放器到笔记本与工作站等各种设备之上。(出自百度百科)

 

ARM

 

1991 年,ARM 公司成立于英国剑桥,主要出售芯片设计技术的授权。采用ARM技术知识产权(IP核)的微处理器,即我们通常所说的ARM 微处理器,已遍及工业控制、消费类电子产品、通信系统、网络系统、无线系统等各类产品市场,基于ARM 技术的微处理器应用约占据了32 RISC 微处理器75%以上的市场份额,ARM 技术正在逐步渗入到我们生活的各个方面。

 

20世纪90年代,ARM公司的业绩平平,处理器的出货量徘徊不前。由于资金短缺,ARM做出了一个意义深远的决定:自己不制造芯片,只将芯片的设计方案授权给其他公司,由它们来生产。正是这个模式,最终使得ARM芯片遍地开花,将封闭设计的Intel公司置于人民战争的汪洋大海。

 

进入21世纪之后,由于手机制造行业的快速发展,出货量呈现爆炸式增长,ARM处理器占领了全球手机市场。2006年,全球ARM芯片出货量为20亿片,2010年,ARM合作伙伴的出货量达到了60亿片。

 

ARM 公司是专门从事基于RISC 技术芯片设计开发的公司,作为知识产权供应商,本身不直接从事芯片生产,靠转让设计许可由合作公司生产各具特色的芯片,世界各大半导体生产商从ARM公司购买其设计的ARM微处理器核,根据各自不同的应用领域,加入适当的外围电路,从而形成自己的ARM微处理器芯片进入市场。全世界有几十家大的半导体公司都使用ARM公司的授权,因此既使得ARM 技术获得更多的第三方工具、制造、软件的支持,又使整个系统成本降低,使产品更容易进入市场被消费者所接受,更具有竞争力。

 

ARM商品模式的强大之处在于它在世界范围有超过100个合作伙伴。ARM采用转让许可证制度,由合作伙伴生产芯片。

 

正因为 ARM IP 多种多样以及支持基于 ARM 的解决方案的芯片和软件体系十分庞大,全球领先的原始设备制造商(OEM)都在广泛使用 ARM 技术,应用领域涉及手机、数字机顶盒以及汽车制动系统和网络路由器。如今,全球95%以上的手机以及超过四分之一的电子设备都在使用 ARM 技术。(出自百度百科)

 

NVIDIA与ARM强强联合的原因

 

NVIDIA为何执着于收购ARM公司呢?NVIDIA是图形处理器界的领头羊,ARM则是基于自己arm架构的芯片开发公司,现在也是半导体授权领域的大哥。NVIDIA已经不满足于在图形处理器(GPU)业界当老大了。近年来,NVIDIA在人工智能、数据中心、云计算、区块链领域迅速扩张,意图占领科技前沿的制高点,它们欠缺的,恰恰是硬件核心——CPU。显卡或者是AI加速卡用自己家的、主板可以自己设计制造或者选择供应商的、内存硬盘(包括SSD)选择供应商的、电源选择供应商的、服务器壳体设计自己设计,供应商制造。影响NVIDIA服务器占有率的,就是主机的灵魂——CPU。其他部件都有不止一家供应商,但是CPU的购买数量直接决定了NVIDIA服务器产量,决定了NVIDIA服务器占有率。唯独CPU这个关键部件不能够掌握在自己手里,令NVIDIA倍感焦虑。如果完成了对ARM公司的收购,可以说是完成了NVIDIA领土中的又一块拼图。

 

软银向NVIDIA抛出了橄榄枝。ARM公司隶属于软银旗下,尽管在业界名气大,授权数量多,自己的公司却不怎么景气。从我们查到的新闻来看,2014年就有报道说ARM公司第四季度净亏损1010万美元,比较新的新闻透露ARM 2019年第三季度净亏损1130万美元。我们得知,在移动硬件领域(手机、平板类)90%以上都采用ARM公司授权的技术下,ARM公司过得并不怎么好,可以说是连年亏损。第一,ARM授权费用低,给厂家自由化改进空间大。第二,由于软银决策层对于ARM公司战略的错误指导,ARM新项目损失很大。以上两点原因造成了ARM公司盘子铺开了,东西却没多少的境地。ARM乃至软银对于NVIDIA的收购,都表现出了极大的看好,软银希望甩掉包袱,ARM希望资金注入、技术融合。

 

此收购案业界反响强烈

 

ARM公司研发的arm架构的处理器,对于现在的无论是移动芯片领域还是服务器领域都可以说是举足轻重一般的存在。NVIDIA在图形处理器业界也是一顶一的大哥,一旦这两家公司合并,NVIDIA相当于瞬间占领了移动芯片领域与服务器领域的高地,从服务器部件供货商一跃成为服务器大佬,瞬间掌握人工智能、数据中心、云计算、区块链领域的话语权。最为震动的不是华为海思、高通、三星这样的移动芯片设计/生产厂商,而是一票高科技企业。微软、谷歌、亚马逊、FaceBook(现Meta)等公司拥有着规模庞大的数据中心,其中arm架构的服务器占有相当数量,如果arm东家易主,何况新东家也是半导体业界大佬,这势必会引发这些公司的强力反弹。

 

笔者的看法

 

在笔者看来,NVIDIA收购ARM公司最后期限只剩下四到五个月时间,掌握话语权的欧盟与英国在此时展开反垄断调查,不得不说十分微妙。尽管NVIDIA透露他们不会干涉ARM的相关业务,极度淡化自己,但是明眼人都知道,NVIDIA就是奔着CPU去的。使用arm架构的CPU对于服务器的性能与功耗都比X86CPU更有优势,双方开展合作可以说是强强联合。

 

欧洲政府各国对于“垄断”这一名词比我国更为敏感。欧洲是资本主义的发源地,他们对于垄断有着更为深刻的理解,这也是欧盟和英国先后在为数不多的最后几个月展开/将要展开反垄断调查。这两起调查,也许将成为NVIDIA新版图的“阿喀琉斯之踵”。
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