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[导读]自从1995年PowerVR 3D GPU技术出现以来,Imagination一直是GPU IP这一领域的主要玩家。目前Imagination在移动GPU IP市场占有率达到了36%,与高通和Arm三分天下;而在汽车GPU市场占有率则达到了43%。随着应用需求的不断变化,GPU也产生了很多新的机会,例如AI应用、汽车、数据中心等。去年年底发布的A系列GPU,主要还是面向移动市场;而今时隔一年不到,Imagination又重磅发了B系列的GPU,将持续拓展移动市场同时也将向汽车、桌面级、云端应用发力。

自从1995年PowerVR 3D GPU技术出现以来,Imagination一直是凭借着其独有的技术优势,城内GPU IP这一领域的主要玩家。目前Imagination在移动GPU IP市场占有率达到了36%,与高通和Arm三分天下;而在汽车GPU市场占有率则达到了43%。随着应用需求的不断变化,GPU也产生了很多新的机会,例如AI应用、汽车、数据中心等。去年年底发布的A系列GPU,主要还是面向移动市场;而今时隔一年不到,Imagination又重磅发了B系列的GPU,将持续拓展移动市场同时也将向汽车、桌面级、云端应用发力。


去中心化的多核设计,提升产品性能

此次推出的B系列的GPU,一共分为4个不同的系列,针对不同的应用场景。每个系列又推出了其特定的多核组合。据Imagination的技术产品总监Kristof Beets先生分享,在推出了A系列之后,很多的客户找到Imagaination想要提高产品的性能,他们提出了多个A系列组合在一起的方案。基于客户的这种需求,Imagination更上一层楼就推出了B系列的多核架构的GPU。

多核架构的好处在于多个核可以一起实现单一应用的最大性能,也可以针对不同的应用调用不同的核来实现。而B系列多核架构的特点在于去中心化,每个核的架构都是完全一致的,所以任何一个核都可以担任主核的调度工作,其余从核来实现单纯的计算处理工作。这样的设计提供了更高的可拓展性,同时客户在进行设计时也可以直接优化定制一个核心,然后将其进行复制出多核的架构,可以大幅减少其设计投入时间和精力。以BXT的MC4的架构举例,客户只需要完成一个BXT核心的优化,就可以实现整个多核架构的优化提升。

其中BXE因为面向的是入门级的应用,因此它的MC4的架构中,只提供了一个主核的完整配置,其余三个核在主核的基础上去掉了一些不必要的功能模块。

除了大幅减轻设计人员的工作外,这种去中心化的多核架构,可以避免过多的信息集中于单一裸片,从而迎合了多核chiplet的这一演进趋势。

立足移动应用,拓展新的市场

在Imagination的GPU战略中,移动市场是其最重要的根基,而且今年年初和苹果重归旧好也为其接下来的移动市场带来了利好。但GPU的应用前景并不仅止步于此,汽车、人工智能、云端等场景将会孕育着更大的增长潜力。B系列GPU中,BXE主要专注于入门级的游戏产品、电视和机顶盒等,可以为4K电视UI提供足够的填充率。BXM则面向中端市场,提供中层能力的填充率。BXT是此次的重头戏,可以满足桌面级和云端应用需求。BXS则将之前的产品转化为了专门应用汽车市场的技术。

BXT是Imagination面向计算中心市场发力的敲门砖,它提供了高达6TFLOPS的性能,每秒可处理192 Gigapixel(十亿像素),拥有24 TOPS(每秒万亿次计算)的人工智能(AI)算力,同时可提供行业最高的性能密度。此外BXT系列还支持Imaginationn的HyperLane技术,这种技术可以将内存资源更高效合理地分配给GPU的不同工作任务。而且HyperLane与多核架构结合,可以提供给更高的灵活度:4个核+8个独立的分区即32种不同的解决方案,这对于云端技术来说是一个非常好的选择。

在发布会当天,芯动科技也同步释放了消息:芯动科技已将Imagination最新推出的[IMG B系列BXT GPU IP,集成到能支持桌面和数据中心应用的PCI-E规格的GPU独立显卡芯片之中,该独立显卡芯片将很快面市,为未来5G云游戏和高端数据中心应用提供强大的支持。而除了芯动之外,还有别的客户也在积极获取BXT的授权中。

此次发布的BXS系列是Imagination专门推出的针对汽车应用的GPU IP,其中也使用了Imagination的诸多专利技术。在仪表盘显示的应用中,为了保证即时准确的内容显示,行业中传统的做法是采用LOCK-STEP(锁步)的方法:两个核同时执行一个任务,互相检测是否正确。而其实在一整个屏幕上,一般只有5~10%的块是需要渲染的,Imagination采用了一种叫做TILE REGION PROTECTION的技术,只进行这些块的渲染从而减少资源消耗。而且Imagiation也一起打造了安全的驱动,这样直接将软硬件的安全的打包方案提供给客户,从而免除了客户后期单独进行安全配准的麻烦。


从B系列发布来,可以看到Imagination的GPU战略布局已经基本完整。在移动端从低端到高端的各种IP都已经全面覆盖,高端的BXT也足以在计算中心掀起浪花,BXS系列则专注将汽车市场逐步深入。从前几年的苹果解约、股权变动至今,Imagination在技术上仍不止步,实现了突出的发展。而且在当下的国际局势下,Imagination作为一家产品技术专利都在英国的GPU IP提供商,也将获得中国不少客户的青睐。

据确认,新的C系列GPU搭载Level4级别的光线追踪技术,或可在明年上半年发布。


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