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[导读]eSIM具有哪些优势?这一技术又是如何推动物联网发展的?作为厂商,应该如何提升物联网应用能力?带着这些问题,21ic中国电子网记者采访了英飞凌科技数字安全解决方案事业部大中华区物联网安全产品线区域市场经理刘彤女士。

众所周知,SIM卡是移动通信中不可或缺的组成部分。但是,随着物联网时代的到来,智能终端的设备类型和应用场景越来越多,这种传统的插拔式SIM卡已经无法满足物联网各种极端条件下的通信要求了。在此背景下,eSIM技术应运而生,许多厂商都推出了全新一代的eSIM解决方案。

那么,eSIM具有哪些优势?这一技术又是如何推动物联网发展的?作为厂商,应该如何提升物联网应用能力?带着这些问题,21ic中国电子网记者采访了英飞凌科技数字安全解决方案事业部大中华区物联网安全产品线区域市场经理刘彤女士。

拥抱eSIM技术,引领新时代发展

或许大众消费者对eSIM还不太了解,下面先给大家科普一下什么是eSIM?

eSIM是Embedded-SIM的缩写,即嵌入式SIM卡。简单来说,就是将传统的SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理SIM卡。这一做法在硬件上减少了卡槽空间,让产品的抗震性、耐高温和可靠性更强,因此eSIM卡具备低成本、更小体积、高稳定性、一号多终端、使用便捷与安全等诸多优势。

据刘彤介绍,作为全球最大的eSIM供应商,英飞凌在过去的几年里,针对物联网碎片化、场景化、定制化等特点,推出了全面而完整的解决方案组合,能够满足不同应用的需求,这里最值得一提的就是OPTIGA™ Connect eSIM解决方案。

该解决方案是一款面向移动消费终端的5G eSIM一站式解决方案,基于英飞凌成熟的SLC37安全芯片,支持主要移动运营商的配置文件,并且具备远程SIM卡配置功能,可提供最大至1.2 MB的可用内存,供用户存储运营商的配置文件、数据及其它应用。

图:英飞凌科技数字安全解决方案事业部大中华区物联网安全产品线区域市场经理刘彤

在谈及产品亮点时,刘彤骄傲地说:“我们的OPTIGA™ Connect eSIM解决方案具有两大核心优势,首先在符合GSMA最新规范的同时,还支持最新的5G规范的产品,并且通过了业界最高标准CC EAL4+的安全认证。当然,封装也是非常小的,这是基本性的优势。”据悉,该解决方案超小型封装尺寸仅为2.9 mm x 2.5 mm x 0.4 mm,有助于实现崭新的设计,特别适用于印刷电路板空间非常敏感的终端。

“其次就是易用性,可以提供端到端硬件和软件统包的一站式解决方案,并且在IOT的解决方案预置初始码号。这是我们充分跟客户沟通,理解了市场上用户的需求和痛点,帮助客户切实解决的问题,这也是我们最大的优势。”刘彤谈道。

符合GSMA安全需求并通过CC EAL4+的测试,意味着这一解决方案配备了坚固耐用且值得信赖的安全保障,因而能够确保敏感数据和密钥的安全,防止欺诈;同时,全面支持从3G到5G的所有GSMA标准,可以安全地面向所签约的运营商网络进行登网鉴权。英飞凌通过将硬件和软件整合到一个易于集成的系统中,帮助制造商高效地开发产品设计,降低eSIM集成工作量,加快将产品推向市场。

市场增速明显,物联网将成主战场

如果说SIM是移动互联时代的物种,那么eSIM就是专门为万物互联时代量身打造的嵌入式集成芯片。在刘彤看来,物联网无疑是eSIM的重要应用市场之一。

对此,刘彤给出了进一步解释:“从物联网领域来看,这一应用可以细分成三大类,首先是车联网,比如车规级eSIM用于前装T-box,为车主提供方便的导航、紧急呼叫、OTA下载等功能。随着5G的发展,V2X车路协同等应用对于智能化、网联化提出了更高的要求。打个比方,将来的汽车可以想象成是四个轮子的智能手机。”

“其次是工业物联网,比如能源管理、水电气三表、资产追踪等引用。第三是消费级物联网,比如可穿戴市场,今年疫情以来,大众对于健康越来越重视,很多智能手表都推出了健康监控功能(所谓手腕上的医生),还有运动手表的销量也越来越多,很多人跑步健身的时候都会带着有通话功能的运动手表,而不是手机,另外儿童手表也是重要的应用。”

随着物联网的风口越来越近,未来百亿级别物联设备的安全连接都要以eSIM作为基础。根据英国市场研究机构ABI Research此前发布的数据显示,2011-2014年,eSIM出货量分别达到460万、700万、1000万和1700万,呈现加速增长态势;与此同时,eSIM随着M2M设备的配售率也在逐年上升,2011-2014年分别为13%、17%、22%和28%。预计2020年,eSIM智能手机出货量将突破2.25亿大关。不难看出,eSIM技术在智能终端设备上的应用日渐增多。

另外,ABI Research还预测,到2024年的时候,内置eSIM的消费电子设备将达到6.44亿,其中智能手机约5亿;而在M2M、物联网领域,eSIM设备也有望达到2.32亿(年复合增长率18%),其中超过1亿来自汽车。可以预见,随着5G的到来,物联网行业面临的功耗高、带宽速度慢,以及成本高等阻碍也将得到有效解决。未来,eSIM卡将随着5G和物联网行业迎来爆发期。

深化战略合作,实现共赢新局面

鉴于eSIM巨大的市场潜力,英飞凌在推广eSIM类产品的大规模落地方面采取了一系列措施。

在采访中,刘彤表示:“我们看好eSIM在全球发展前景,同时中国在5G和物联网领域都处于世界领先地位,我们更加看好eSIM在中国的市场前景。目前,英飞凌的eSIM解决方案在中国已有落地,在主流车厂里面,大部分高端汽车前装T-BOX都会用到我们的车规级eSIM芯片,还有一些IoT设备、智能可穿戴设备,以及智能手机产品等也有采用英飞凌的eSIM芯片。”

此外,为了支持全球网络连接,英飞凌也一直在与全球大大小小的运营商进行深入合作。“比如,我们和印度运营商——塔塔通信进行合作。塔塔通信是全球领先的电信解决方案供应商,它也是非常看好eSIM市场,近年来不仅投资建立了MOVE™ eSIM Hub平台,还投入了大量资源和人力到这个领域。”刘彤介绍说。

据悉,英飞凌的解决方案预置了塔塔通信的MOVE™ eSIM辅助程序,可以支持制造商在全球范围内无缝、安全、可靠地采集、传输和管理物联网数据。目前,英飞凌OPTIGA™ Connect eSIM解决方案已在全球200多个国家和地区实现了预集成式网络覆盖。

此外,由于塔塔通信与全球640多个移动网络运营商(MNO)建立了合作关系,因此制造商无需与不同国家的移动网络运营商签订数以百计的本地连接协议,而是可以直接通过与塔塔通信的单一的全球连接协议实现设备联网。这极大简化了产品管理降低成本,并大幅加快了将产品推向市场的步伐。

总之,随着物联网设备的逐步兴起,越来越多的设备制造商、运营商、物联网企业和科技企业正在加入到eSIM生态中来。尤其是在5G时代,无论消费级应用,还是物联网应用,都迎来了全方位的爆发,因此eSIM更是大有用武之地。作为全球领先的半导体公司,英飞凌将以eSIM全力驱动物联网创新。

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