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[导读]帕特•基辛格领导VMware长达八年之久,这段经历巩固了他的那句著名口号——“软件才是未来”。现在,基辛格出任英特尔首席执行官,他决心与该公司庞大的合作伙伴生态系统展开合作,以证明这个口号依然正确。

英特尔在2018年寻找新首席执行官时,一位技术专家在Twitter上呼吁,时任VMware首席执行官、英特尔前首席技术官帕特•基辛格是该职位的最佳人选。

一向彬彬有礼的基辛格感谢了这位电视记者的呼吁,但他表示自己并不打算离开VMware去英特尔,并以“软件才是未来!!”这句话结束自己的推文。

如今,三年后的今天,基辛格坐上了这个职位——他在今年2月接替司睿博出任英特尔首席执行官——然而,他的那条推文依然具有先见之明。

这是因为,基辛格认为软件在未来的计算领域将发挥巨大作用,当然,在英特尔也将如此。这促使他重新思考英特尔的软件战略并采用“软件为先”的方案,旨在让英特尔成为运行从云到边缘的大量应用程序的首选芯片平台。

对基辛格而言,这意味着要吸引比以往更多的独立软件开发人员。这也意味着要推出新的软件产品和服务,其中一些可能是由渠道合作伙伴销售的付费产品。新的思维方式意味着基辛格掌舵的英特尔与他 2009年离开时的英特尔大相径庭。

基辛格说:“我在11 年‘假期’中[在VMware和EMC]学到的一件事就是:如果提供软件不支持的芯片,必然是个错误。我们必须提供软件功能,然后我们必须对其进行赋能、加速,并通过底层硬件使其变得更加安全。对我来说,这就是我要在英特尔推动的重大转变。”

软件一直是英特尔的强项。在大多数情况下,应用程序只能在英特尔的CPU上运行,这有助于这家总部位于加州圣克拉拉的芯片制造商弥补它在CPU市场上落后的领域。英特尔一直在引入各种新资源,以确保各种负载都针对英特尔的处理器进行优化。

但基辛格希望英特尔做得更多、步子迈得更大。应用变得越来越复杂,对异构计算系统的需求越来越大,这些系统不仅包括CPU,还包括其他类型的处理器,如 GPU、FPGA 和新型芯片、基础设施处理器。英伟达、AMD、以及英特尔的大客户苹果都在开发自己的芯片,Ampere Computing和Fungible(这两家公司都位于加利福尼亚州圣克拉拉)等大量半导体初创公司也纷纷涌入,该领域的竞争越来越激烈。

英特尔全球渠道主管John Kalvin表示:“帕特正在推动整个英特尔形成一个共识,即如果我们凭借软件取胜,那么我们将让合作伙伴生态系统更轻松地围绕英特尔提供解决方案。他在VMware所做的工作,显然让他在软件方面有了深厚的积累,现在,他以极大的精力和热情重返英特尔,确保我们在这个特定领域进行适当投资。” John Kalvin去年12 月履职,负责领导新的英特尔合作伙伴联盟计划

让英特尔重振雄风

基辛格今年2月份重返英特尔时知道,英特尔并没有处于巅峰状态。英特尔在CPU方面一直面临来自AMD越来越大的压力,英伟达的GPU人工智能增长引擎持续保持强劲势头,而英特尔正在努力解决制造问题,该问题导致其7纳米制程产品推迟半年上市。

他承认:“我有点沮丧,我们只是失去了那种向前冲的姿态——提供领先的产品,定义类别,创建新的标准和接口。”

但这种情况正在改变,基辛格承诺,随着未来几年制造和架构方面不断进步,以及外部代工厂的更多外包服务,将带来更具竞争力的产品,作为英特尔新的集成设备制造战略IDM 2.0的一部分。

他说:“我们已经准备好在这方面重振雄风。”

然而,如果没有强大的软件支持和一大批知道如何利用英特尔处理器的合作伙伴,他的回归计划就毫无意义。这就是为什么基辛格正在推动英特尔“显著”加强与软件供应商的合作,并扩展其软件产品。

他还希望看到渠道合作伙伴提高其软件专业知识。

他说:“我们必须让合作伙伴发展壮大。其中一些将是独立软件提供商。其中一些也将是SaaS提供商。随着我们的渠道合作伙伴提高云计算和SaaS能力以及软件能力,英特尔的许多技能也必须成为他们的技能。”

负责这项软件业务的最高主管是基辛格的前得力助手、VMware首席技术官Greg Lavender,他在今年6月被任命为英特尔的首席技术官,负责公司新成立的软件和先进技术事业部。基辛格表示,该事业部的目标是“推动软件领域的统一愿景”,同时确保它仍是英特尔“强大而有竞争力的差异化竞争优势”。

Lavender在职业生涯的大部分时间里都自称是“硬件-软件人”,这让他在IT行业拥有多元化的视角。他在研究实验室、学术界、初创公司以及大型基础设施公司(如Sun Microsystems和思科)工作期间磨练了敏锐的行业观点。他还知道最终客户的所需所想,在担任花旗银行首席技术官期间,他构建了该行的全球私有云。

Lavender说:“接到基辛格电话的时候,我并不惊讶,他说:‘我需要你过来帮我搞软件业务,虽然我们有出色的硬件业务,但是要想保持强大的竞争力,尤其是在人工智能和机器学习领域,我们就需要以软件为先。’这一点,他在公司内部强调过很多次。”

Lavender表示,英特尔在软件方面一直有基础,包括编译器、固件和BIOS软件,这些对于确保应用在英特尔处理器上正确、尽可能快地运行至关重要。

Lavender说,英特尔现在需要的是开发“更复杂的软件”,让英特尔庞大的合作伙伴生态系统从“整个系统”的角度实现更多价值,而不仅仅是得益于集群中的单个处理器或单个服务器。包括与数据中心和云基础设施领域的最大厂商合作,确保对渠道产生更广泛的影响。

他说:“我所带来的东西以及帕特带领我们前进的方向都有一个共同点——无论软件基础设施即服务的提供商是谁,无论是VMware还是谷歌,无论是[Amazon Web Services]还是[微软] Azure,无论是私有云,还是混合云,我们都将竭诚提供服务。”

不过,英特尔的新软件计划不仅会影响数据中心市场。

Lavender提到今年晚些时候将在英特尔下一代客户端设备CPU中引入的新能效核和性能核,其代号为Alder Lake。为了帮助用户借助Alder Lake充分利用系统,英特尔正在整合一项名为Intel ThreadDirector、基于芯片的新功能,该功能将告诉微软新的Windows 11操作系统如何在两种类型的内核上平衡负载,优化性能和能效。

但Lavender表示,英特尔可以采取更多行动来向更大的合作伙伴生态系统开放混合处理器的功能,他认为英特尔可以在其他领域实现这一目标,比如安全和电源管理。

他说:“我们拥有这些能效核和性能核。不要只是让操作系统来决定要做什么。让OEM、ODM和渠道合作伙伴可以访问API,这些API可以做任何它们想做的事情,比如在电信公司或在边缘。”

总部位于德克萨斯州普莱诺的5K技术服务公司首席执行官Corey Kirkendoll表示,英特尔已证明,通过英特尔博锐平台、一套基于芯片的远程管理,以及能够更快更高效修补计算机并增加服务收入的安全功能,芯片和软件的更紧密集成可以为渠道合作伙伴开辟新的商机。

他说:“任何时候,只要软件编写好了,或者能够充分利用处理器的核心功能,就永远是一种胜利。我看到的唯一挑战是,他们必须确保自己拥有一个强大的合作生态系统,这些合作伙伴都很早参与进来,并在产品发布时就已做好充分的准备。”

通过软件优化扭转局面

SADA系统公司首席技术官Miles Ward亲身体验了英特尔在软件方面的投资如何为渠道合作伙伴打开新机遇,并在面对AMD处理器竞争日益激烈的情况下如何扭转局势。

SADA是一家位于洛杉矶的云原生解决方案提供商,最近与英特尔开始了一项云优化试点计划,该计划正在帮助客户优化采用英特尔至强可扩展CPU的谷歌云实例,这种方案可以显着节省成本。

Ward说:“我认为他们在努力确保自己能像竞争对手一样自豪地宣传自己的产品,他们在这些领域确实有性能优势。”

该试点最初专注于 SADA 的最大客户,到目前为止,结果非常喜人:参与的客户平均降低了大约5%的计算成本,考虑到他们在计算上花费的数十万甚至数百万美元的开支,这是一个大成就。这不仅使客户受益,而且有助于SADA与其他云经销商竞争。

他说:“对大部分客户来说,最大的动力就是节省一些材料成本。谷歌总体上有一些价格优势,但如果是数百万至数千万美元的年消费,节省几个百分点,比有可能提供的折扣激励或其他激励措施意义更大。”

Ward说,在一些情况下,英特尔所做的优化工作在把优势从AMD实例转移到英特尔实例方面发挥了至关重要的作用。部分原因归功于英特尔至强可扩展CPU的新功能,例如加速加密和机器学习负载。

但对于有特定应用需求的大客户,这些优化工作还需要SADA的工程师花时间测试各种配置,然后由英特尔的工程师进行审查和调整,这也是SADA与英特尔试点项目的一部分。

Ward说:“是英特尔的工程师在审查这些配置,并建议对配置流程进行修补和修改,我们希望在机器或网络层面上设置的其他指令,以获得优化的结果。”

与SADA合作的试点项目属于英特尔新一轮投资,其目的是向合作伙伴提供更多技术资源和专业知识,以优化英特尔产品的软件。今年上半年,英特尔增加了100多家面向合作伙伴和客户的技术销售商,其中大多数专注于云计算和物联网应用。自2018年以来,员工数量增加了20%。

英特尔执行副总裁、CRO兼销售、营销和宣传事业部总经理Michelle Johnston Holthaus表示:"我们认为与客户的深度集成正变得越来越重要。这不仅能帮助我们的客户,为其提供许多竞争对手无法提供的价值,还有助于提高英特尔品牌的认知度,这对我们也非常重要。”

英特尔还为合作伙伴增加了其他类型的云资源,包括一个新的培训项目、一个开发沙箱和一个云优化工具。英特尔全球合作伙伴与支持部门负责人Kalvin表示,这些努力将有助于英特尔拓展更广泛的渠道。

Kalvin说:“我们从我们在云部署方面所做的深入、丰富的工作中吸取教训,然后将其应用到解决方案、文档和培训中,以便大规模推广到世界各地的合作伙伴中。’”

在人工智能领域追赶英伟达

基辛格认为英特尔面临着很多挑战,但有一个挑战比其他挑战更能给他的软件投资战略增色,那就是:人工智能。即使英国芯片设计公司Arm排名也没有那么高,Arm让AWS这样的大客户能够开发出有竞争力的自产芯片。

他说:“我更在意的数据中心的架构颠覆是人工智能颠覆,而不是Arm颠覆。”

对基辛格来说,这意味着要与“无人能及”的英伟达竞争。英伟达是英特尔在硅谷的邻居,凭借其图形处理器在加速计算领域一马当先。

这就是为什么他要求Lavender“快速整合一个单一的人工智能软件堆栈”,以支持英特尔的一系列业务和硬件产品,包括即将推出的Ponte Vecchio数据中心GPU。英特尔承诺,这款GPU将在人工智能和高性能计算领域取得突破。

Lavender 知道英特尔现在正处于追赶状态,但他并不认为英特尔必须在英伟达构建软件的每个垂直领域(例如医学成像和智慧城市)与其进行正面交锋。相反,他表示,英特尔将依赖更广泛的软件生态系统,这是英特尔为合作伙伴实现新商业模式的更广泛目标之一。

他说:“英伟达在开发市场方面做得很好;因此他们锁定目标,对客户有价格杠杆。如果我们能推出有竞争力的产品,成就一个让世界各地都可以使用的软件生态系统……让其他人赚钱,而不仅仅是英伟达,那么我认为市场会接受这一点。”

英特尔方法的另一个不同之处在于它使软件开发人员不仅可以在 GPU 上加速这些负载,还可以在英特尔产品组合中的 CPU、FPGA 和其他产品上加速这些负载。几年前启动的一项新工作——英特尔oneAPI——使这成为可能,oneAPI是一组工具包,可让开发人员针对不同类型的架构使用一种编程模型。它还支持来自英伟达和AMD的GPU以及基于Arm架构的CPU。

基辛格表示,oneAPI的开放标准方法与CUDA提供的方法形成了鲜明对比,CUDA是英伟达的并行计算平台以及GPU加速应用的编程模型。

基辛格说:“英伟达已经变得过于专有,这在业界很普遍,所以我们将用oneAPI来填补这个堆栈,但要采用一种对行业及其创新更有利、更开放的方式。”截至发稿时,英伟达没有对此发表评论。

Lavender说,为了让这一切能够奏效,英特尔必须做出前所未有的努力,鼓励软件开发人员使用该公司的工具集和oneAPI编程模型。

他说:“我们拥有所有优秀的软件和硬件,但当他们面临诸多选择时,我如何让他们选择我们的产品?这正是我们真正想要以全新方式触及的领域,过去我们没能做到。”

充分利用英特尔的软件资产

World Wide Technology是一家渴望与英特尔开展更多业务的渠道合作伙伴,这家位于密苏里州圣路易斯的解决方案提供商在CRN 2021年解决方案提供商500强名单中排名第9。该公司首席执行Jim Kavanaug认为,基辛格要想实现这一目标,就需要效仿借鉴英伟达的模式,并提供合作伙伴可以转售的软件和系统。

他说:“我并不是说这是基辛格和英特尔应该这样做,但如果我是他,我会考虑这样做。这样做有意义吗?”

虽然WWT长期以来一直将英特尔视为其提供解决方案的关键战略合作伙伴,但Kavanaugh也不排斥与英伟达合作。尽管WWT的英伟达GPU业务规模较小,但该业务5年增长率约为40%,是WWT英特尔业务的两倍,这一事实进一步强化了这种观点。

Kavanaugh说:“我们 [英特尔] 业务的年增长率略高于 20%,这是良好的增长,但我们希望看到更快的增长。”

WWT英伟达业务增长的一个关键领域是渠道合作伙伴可以转售的产品。尽管英伟达过去只销售嵌入系统的GPU,但这家芯片制造商现在以DGX品牌销售完全集成的人工智能系统,合作伙伴可以像销售OEM的服务器一样销售这些系统。

这家GPU制造商还销售付费企业软件系列,目前共有10种产品。其中最新的一款软件名为英伟达AI Enterprise,是针对VMware vSphere平台开发的,它可以更轻松管理传统数据中心基础设施中的人工智能负载。英伟达表示,随着时间的推移,仅这一产品就会带来数十亿美元的商机。

另一方面,对于那些放弃系统构建业务,转而侧重于转售OEM系统、云实例和软件的合作伙伴,英特尔已经变得更加抽象。

Kavanaugh说,这一直是一个挑战,但两家公司在合作方面已经取得了实质性进展。合作主要集中在WWT的先进技术中心,在此,WWT与英特尔合作,在不同OEM和ISV的各种基于英特尔技术的解决方案上测试新的负载。

他说:“从某种程度来说,英特尔在产品或解决方案上可能非常抽象,但他们对技术进步和解决方案的运作方式非常有帮助。所以我认为,一定要真正理解并充分利用英特尔技术和思想领导力的优势。”

基辛格深谙芯片制造商提供付费软件的好处。毕竟,作为VMware的首席执行官,他与英伟达建立了战略合作关系,为英伟达AIEnterprise等GPU虚拟化解决方案奠定了基础。

虽然不准备透露太多细节,但基辛格表示,英特尔正在考虑渠道合作伙伴有可能转售的新的付费软件服务。这些将会增加英特尔已经拥有的付费软件产品,如用于协作的英特尔Unite,用于实时监控和管理的英特尔数据中心管理器,以及英特尔oneAPI和OpenVINO的支持服务。他称这是“某种自然而然的进展”,反映了软件行业向SaaS式交付的转变。

他说:“我确实希望你能在这个方面看到更多:我们如何利用我们的软件资产?我们将如何拥有独特的变现软件资产和服务,并将其交付给整个行业?是的,这是商业模式的一部分,我希望在未来做得更多。”

基辛格谨慎地强调,英特尔希望与其庞大的合作伙伴生态系统合作,以推出新的付费软件服务。

他说:“过去8年,我在VMware做了很多这方面的工作,我对这些工作及其所面临的挑战非常感激。我也想说,这些服务能为生态系统带来哪些好处?我们如何在其他人所做工作的基础上再接再厉?”

但基辛格表示,渠道合作伙伴要想真正利用英特尔的下一步发展,不仅要销售系统,还要构建专注于软件和服务的实践。

他说:“我认为许多渠道合作伙伴过于适应以硬件为导向的商业模式,而我最尊重的那些友商至少已经开始提供更多软件、SaaS 和附加服务,很多情况下,他们已经制定了全新的业务实践。”

5K技术服务公司首席执行官Kirkendoll表示,基辛格完全说到点子上了。

他说:“如今,程序中的逻辑单元几乎成了商品。这是到达目的地的必要工具。它始终关乎有附加值的(软件)、服务和支持。如果英特尔能帮助我们在这方面做得更好,我举双手同意。”

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