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[导读] Dan Rose是Coatue Management旗下的早期阶段风投基金Coatue Ventures的主席,曾在Facebook和亚马逊效力了20年。


本文来源:云头条

Dan Rose是Coatue Management旗下的早期阶段风投基金Coatue Ventures的主席,曾在Facebook和亚马逊效力了20年。这位亚马逊前高管描述了2000年初亚马逊从Sun服务器改用HP/Linux服务器,此举面临使公司差点破产的风险,并为后来的AWS奠定了基础!

在Twitter上介绍了始末,现将推文内容翻译如下:

2000年互联网泡沫破灭时,我供职于亚马逊。资本市场突然枯竭,而当时我们每年要烧掉10亿美金。我们最大的一笔支出是数据中心成本,确切地说是成本高昂的Sun服务器。我们花了整整一年的时间来丢弃Sun服务器,并换成HP/Linux服务器,这套系统后来成为了AWS的基础。故事梗概如下:

1999年我进入亚马逊后的第一周,在电梯里见到了Sun掌门人McNealy前往亚马逊老大Bezos的办公室。Sun Microsystems是当时全球最有价值的公司之一(最高市值超过3000亿美元)。那年头,购买Sun产品就像购买IBM产品:“没有人因此而被解雇。”

我们公司的口号是“快速壮大起来”。网站的稳定性至关重要——每停机一秒钟会损失庞大销售额,于是我们投入巨资以维持网站正常运行。Sun服务器是最可靠的服务器,因此尽管Sun的专有架构成本高昂且极具黏性,但当时所有的互联网公司都使用其服务器。

2000年,随着风投资金支持的初创公司纷纷关门大吉,全新的Sun服务器开始以大甩卖的价格出现在eBay上(那是在AWS出现之前,用户不得不自建数据中心)。亚马逊原本可以与Sun达成更好的协议,但是Jeff却选择了一种更为激进的方法。

那时亚马逊的首席技术官是Rick Dalzell,他的老东家是咄咄逼人的沃尔玛。他指导整个工程技术部门把Sun换成了HP/Linux。

Linux内核于1994年发布,同年Jeff创立了亚马逊。六年后,我们将全公司押宝于此,当时这是一种新颖而冒险的做法。

转型期间产品开发陷入停顿,我们的所有新功能“冻结了”一年多。我们面临严重积压,但在我们完成了向Linux转型的工作之前没有交付一项新功能。我还记得一次全体会议,其中一位技术工程副总裁展示了一张蛇吞老鼠的图片。

而同时,收入增长出现了减速,于是我们又不得不提价以减慢烧钱速度。这是恶性循环,我们不仅烧光了钱,还花光了时间。当时,亚马逊濒临破产的边缘。

但是,一旦我们开始向Linux转型,就再也没有回头路了。所有人动手重构代码库,更换服务器,为系统切换做准备。如果切换成功,基础设施成本有望骤降80%以上。而如果失败,网站将崩溃,公司将消亡。

所幸我们最终还是及时且顺利地完成了转型。对于整个工程团队来说,这是了不起的成就。网站正常运行起来,没有任何中断。资本支出一夜间大幅缩减。我们突然有了一套可以无限扩展的基础架构。

随后发生了更有意思的事情。作为一家零售商,我们始终面临很强的季节性,每年11月/12月的访问量和收入都会激增,而全年大部分时候处于空闲状态。Jeff于是开始思考这个问题:我们每年有46周拥有所有这些多余的服务器容量,干嘛不出租给其他公司呢?

大概在同一时间,Jeff还对分离内部依赖关系颇感兴趣,那样一个团队可以在不受其他团队约束的情况下构建系统。实现这种松散耦合模式所需的架构变化于是就成了AWS的API原语(API primitives)。

对AWS来说,这些是基本的真知灼见。我记得Jeff在全体会议上发言,他以电网为例阐述了这个想法。1900年,一家公司非得建造自己的发电机才能开张营业。2000年的公司为什么非得建造自己的数据中心呢?

即使没有AWS,云基础设施最终也会出现(这就好比即使没有特斯拉,电动汽车也会出现),但是多久后才会出现?因此面临怎样的机会成本?在AWS大大降低了开办公司的成本之后,创新呈爆炸式增加,现代风投生态系统随之诞生。

亚马逊在2000年至2003年差点儿完蛋。但是如果没有这场危机,这家公司不太可能会做出艰难的决定,从而转而采用一种全新的架构。而如果没有这种转型,AWS可能永远不会问世。所以千万不要浪费实则蕴藏机遇的危机!

亚马逊最近花了数年时间来淘汰Oracle数据库系统,很少有公司尝试过这么做。干苦活要有肌肉,而干苦活可以使肌肉变得更结实。最优秀的公司将每一次挑战视为机遇,并将这种思想深深地融入到其企业文化中。


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