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[导读]1月7日消息,苹果M1芯片设计总监杰夫·威尔科克斯(Jeff Wilcox)本周宣布,他已离开苹果,前往英特尔担任新职务。故事的开头,还得从2005年英特尔和苹果的芯片合作说起。

1月7日消息,苹果M1芯片设计总监杰夫·威尔科克斯(Jeff Wilcox)本周宣布,他已离开苹果,前往英特尔担任新职务。故事的开头,还得从2005年英特尔和苹果的芯片合作说起。当时,还是全球芯片霸主的英特尔,在苹果的力邀下,成为其芯片供应商,一合作就是15年(截至2020年11月)。听起来是个和睦相处的故事,但是事实却是,英特尔超级不争气,一直没按既定的时间表开发出7nm芯片,到现在制程还停留在10nm,也因此换来了合作商(苹果)的无限嫌弃。

当地时间2020年10月,苹果首次对外发布了其自研的M1芯片,同时也单方面宣布分手,结束了英特尔15年的“蜜月期”。不过为了给这位昔日的合作伙伴留点颜面,苹果设置了2年的“过渡期”,期间部分产品还将用上英特尔的芯片,2年期限到就全部改用自研芯片。

随着苹果狠心分手而来的,是外界对英特尔的“百般嘲笑”。苹果明明不是芯片专业户,却能对英特尔这家芯片霸主挥之则来,呼之即去,英特尔的江湖地位一时间岌岌可危。此外,只要苹果在芯片上有任何新进展,英特尔都要被拉出来“溜”一遍,这让老牌巨头的自尊心往哪搁。

“在令人惊叹的八年之后,我决定离开苹果并寻求另一个机会。这是一次令人难以置信的旅程,我为我在那里取得的所有成就感到无比自豪,最终实现了Apple Silicon向M1、M1 Pro和M1 Max SoC和系统的过渡。我会非常想念我所有的苹果公司同事和朋友,但我期待着下一个旅程,它将在今年年初开始。”威尔科克斯在社交媒体上发布消息说。威尔科克斯于2013年从英特尔加入苹果公司。作为前Mac系统架构总监,从苹果第一款Mac电脑芯片M1芯片开始,他带领所有Mac向Apple Silicon过渡。2021年1月,威尔科克斯已成为英特尔院士、设计工程部CTO(首席技术官),将负责所有英特尔客户端的SoC架构。

威尔科克斯在90年代在英特尔担任了近10年的主组件架构师,并于2010-2013年再次担任英特尔首席工程师。2007年至2008年间,他还曾在英伟达短暂担任过类似职位。在担任英特尔PC芯片组首席工程师期间,他为英特尔T2协处理器开发了SoC和系统架构,用于苹果Mac。如今,威尔科克斯又将回到其老东家。目前,尚不清楚威尔科克斯的离职是否会对苹果芯片的未来发展产生太大影响,以及苹果打算让谁接替担任Mac系统架构总监。

苹果芯片团队由苹果硬件技术副总裁约翰尼·斯劳吉(Johny Srouji)领导。他于2008年加入苹果公司,从iPhone 4的A4芯片开始就一直参与苹果A系芯片的研制工作,2015年晋升为高级副总裁。根据公开消息,苹果公司预计将在2022年推出使用苹果芯片的新款Mac Pro和iMac Pro机器。据外媒报道,苹果最近向工程师提供了18万美元的奖金,以防止他们离开。对于苹果来说,他们正在加大自研芯片的力度,桌面PC处理器更是其一大主攻方向。英特尔作为苹果原本依赖的供应商,正逐渐被边缘化。

就在2021年10月,苹果还在其新品发布会上公开了自研芯片升级版——M1Max,搭载的是台积电5nm工艺,570亿晶体管,70%CPU性能提升,4倍GPU性能提升。不少业内人士都直呼,苹果自研芯片的决定是对的,M1Max芯片简直全方位吊打“前任”英特尔。

英特尔自然是不甘落后的。这不,苹果的2年过渡期限转瞬即逝,“不用再看苹果脸色”的英特尔也大小动作不断,似乎要为了从前的屈辱报上一仇。就在本周四(1月6日),苹果前任M1芯片架构总监Jeff Wilcox在社交平台官宣了离开苹果,投奔英特尔的消息,将帮英特尔设计客户端系统单晶片(SoC)架构。

除了挖人以外,英特尔还在本周(1月7日当周)祭出第12代酷睿移动处理器“炸场”,一下子就推出了28款型号的12代酷睿芯片。英特尔还将其中的酷睿i9-12900HK称为“世界最快的移动处理器”,与苹果M1芯片“对标”的心理呼之欲出。

过去两年,苹果的 Silicon 团队已经流失了一些工程师。最值得注意的是,此前三名工程师离开苹果,创建了一家名为 Nuvia 的新芯片公司,该公司最终被高通收购。苹果目前还身陷于和其中一名叫 Gerard Williams 的工程师的法律纠纷中。

除了芯片研发团队,苹果汽车项目也冲击不断。去年,其 " 泰坦 " 计划的核心团队成员相继被曝出离职。苹果汽车项目主要负责人道格 · 菲尔德(Doug Field)跳槽福特,自动驾驶传感器高级经理本杰明 · 里昂(Benjamin Lyon)加入航天科技公司 Astra,自动驾驶汽车安全与监管团队负责人杰米 · 韦多(Jaime Waydo)加入初创公司 Cavnue,苹果汽车机器人技术团队的负责人戴夫 · 斯科特(Dave Scott)转行到一家开发核磁共振系统的医疗保健公司 Hyperfine,等等。

人才流失已经让苹果不得不重视起来,过去几个月里,Meta 从苹果挖走了大约 100 名工程师。面对人才不断被挖、团队核心人员离职不断,苹果不久前向工程师们发放了不同寻常的限制性股票奖金,以便留住人才。许多工程师获得了大约 8 万美元、10 万美元或 12 万美元的股票奖励。

这些团队技术人员的离职是否影响 Apple Silicon 的进展呢?这还有待观察。不过现在可以肯定的是,苹果芯片团队在苹果硬件技术高级副总裁 Johny Srouji 的领导下,已经证明了自身惊人的实力。

预计苹果今年还将继续进行 Apple Silicon 的转型之路, 有消息称 M2 芯片也预计在今年下半年亮相。M2 将搭载在新款 MacBook Air,以及新的高端 Mac mini、iMac 和 Mac Pro 电脑上。

苹果芯片过渡之路坎坷不断,你觉得苹果这次人才流失会影响它定下的两年之约吗?

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