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[导读]近日,Silicon Labs “2022年Works With开发者大会” 大中华区媒体交流活动如期举办。活动内容除了Silicon Labs的新产品宣传,还有业内人士分享对物联网行业及相关市场的思考,同时也针对到场媒体朋友提出的问题进行了解答。

本文来源:物联传媒

本文作者:梧桐

近日,Silicon Labs “2022年Works With开发者大会” 大中华区媒体交流活动如期举办。活动内容除了Silicon Labs的新产品宣传,还有业内人士分享对物联网行业及相关市场的思考,同时也针对到场媒体朋友提出的问题进行了解答。


其中,相关问题主要分为通信定位两部分。包括Matter、Wi-Sun、Amazon Sidewalk等新型通信标准的技术特点和市场前景,以及蓝牙在定位服务上的前瞻技术。本文将对相关问题和解答进行总结,以半导体企业的视角,看物联网的未来发展趋势。


Works With2022的热点之一是Matter(图源:Silicon Labs)


是半导体企业推动Matter

还是Matter拯救企业?


自2021年起,受新冠疫情及通货膨胀的影响,芯片市场至今仍处于动荡状态,忽升忽降的价格与时而过剩时而匮乏的库存,几乎已经成了一种新常态。一边是需求量骤降的消费电子市场,一边又是火爆全球的新能源汽车市场,处于产业链上游的半导体行业,近年来难得睡上一个安稳觉。


但细分消费电子市场,除了智能手机的需求量暴跌外,智能家居的需求量并不低。根据IDC数据,在2022年第一季度,中国智能家居设备市场出货量为4778万台,同比增长1.7%。虽然看起来增速同比大幅降低,但究其原因是在2021年疫情导致居家办公场景增多,造成需求量报复性地增大,如今市场回归理性,出货量还能保持增长状态,已属于优秀的市场表现。


2021Q1-2022Q1中国智能家居市场出货量及同比增长率(图源:IDC)


由上图可以看出,在更细分的领域下,由于场景联动性提高,照明安防市场正快速增长。对于半导体企业而言,向IoT或者说向智能家居领域找增量市场,已是业内的普遍的做法。此外,提供能够诸如Matter这样支持各个生态的产品互联互通的新标准来带动市场增长也是业内共同的观点。


以Silicon Labs为例,在Works With发布会活动上其发言人Silicon Labs亚太及日本地区业务副总裁王禄铭称,目前Silicon Labs已重点布局智能家居产业,其中支持Zigbee协议的芯片出货量最高。Zigbee作为系统技术——不同于Wi-Fi、蓝牙等通信协议——需要通过网关实现多设备管控和联动。其优势主要体现在生态上,目前在智能家居领域,B端的精装房市场几乎已把Zigbee协议作为行业标准


不过,在万物互联的趋势下,Zigbee也不太可能吞下整个市场,为避免协议间竞争加剧导致的市场割裂,Zigbee联盟在2021年5月正式改名为CSA(连接标准联盟),并推出智能家居界的互联互通标准——Matter。而Silicon Labs也紧跟主流节奏,成为了Matter的主要推动者。据王禄铭介绍,在Matter标准中,Silicon Labs是半导体行业最大的源码提供商,其源码贡献达23%


而关于Matter 1.0标准的推出,相信智能家居行业的从业者更关注的是国内市场,以及国内大厂对Matter协议的支持度和终端产品的进展。这些问题在活动上也得到了相关解答。


关于国内市场对Matter的支持度,据介绍,中国是Matter标准的第二大成员国(第一是美国),支持Matter标准的企业中,有1/3来自中国。这点可在CSA官网中的会员列表里有所体现,目前加入CSA的企业已超270家。另一方面,CSA也成立了中国分部CMGC,目前参与者也并不少,不过相比CMGC,入驻CSA的中国企业更多。


而相关的终端产品目前消息较少,一是标准还未落地,二是作为上游的大部分半导体企业仍处于研发阶段。不过小米、绿米、华为等国内较大智能家居终端设备厂商均已是Matter标准的会员。同时,上游芯片厂商的产品供应和开发支持也决定了终端产品的进展速度,Silicon Labs在此次活动中宣布推出完整的Matter开发套件,支持所有Matter相关的无线技术,包括Matter over Wi-Fi、Thread、Zigbee和Z-Wave等,可以为Matter 1.0发布时支持终端厂商开发“Matter-ready”产品。


入驻CMGC的企业(图源:CSA官网)


同时,对于已售出的产品,Silicon Labs发言人表示,未来将有可能通过OTA的方式对产品进行固件升级,从而使之支持Matter。另一方面,传感器行业的蓬勃发展,也将给智能家居场景带来更多可能性,能够大力推动Matter的发展。并且发言人预测,未来除了智能家居,在工、商、零售业、智能能源方向都会见到Matter的影子。


说完以互联互通为主要任务的数据传输领域,本次活动还提到了备受关注的定位领域。


定位市场永不落幕

无意间说漏嘴的蓝牙6.0


虽说UWB如程咬金一般杀入了定位领域的C端市场,并拿下了可观的份额,但蓝牙的地位仍旧难以撼动。


蓝牙位置服务设备年出货量(来源:SIG)


据SIG(蓝牙技术联盟)的《蓝牙市场最新资讯》显示,在2021年,蓝牙位置服务设备的年出货量已达到1.83亿台,按照场景可划分为资产跟踪、室内导航、数字钥匙、个人物品追踪四大类。同时报告预计,在即将结束的2022年,蓝牙位置服务的总出货量将达2.52亿台,其中,蓝牙资产跟踪设备年出货量将达到1.28亿,医疗系统蓝牙位置服务部署数量达到2.5万,蓝牙钥匙和配件出货量将达到0.24亿。


而对比预计2022年出货量将达到3.17亿台的UWB设备,虽然看起来蓝牙在出货量上并无优势,但毕竟位置服务是UWB的唯一方向,却只是蓝牙的一个分支。这说明蓝牙将持续在定位市场发力,并将在接下来的版本迭代中进行技术上的更新。


作为半导体企业,Silicon Labs也对定位服务下了一些功夫。其发言人Silicon Labs物联网工业及商业事业部资深副总裁Ross Sabolcik表示,相关SoC已支持蓝牙AoA/AoD功能,但需要终端设备的天线以及额外的基站配合工作。这意味着,要使之形成规模化应用还有一段较长的路要走,不过目前半导体企业都会提供设计方案,配合终端产品企业完成定位区域的布置。同时,Silicon Labs发言人还透露,目前公司基于蓝牙的定位服务的应用场景还有商超、共享单车围栏等,虽然市场占有率还不高,但已在积极规划和布局。


更重磅的是,Silicon Labs发言人在回答完基于蓝牙的AoA/AoD技术后,还提到了蓝牙6.0服务于定位的创新技术,一种全新的高精度定位功能,目前相关芯片产品已在研发阶段。


最后


值得一提的是,本次活动中,Silicon Labs除了Matter外,还布局了其他通信技术,包括Wi-SUN和Amazon Sidewalk。据了解,这两种技术也属于物联网相关通信协议,支持长距离传输,基于不同的IEEE标准和频段,向不同场景提供解决方案。Wi-SUN针对智慧城市、工业、农业等物联网环境提供低功耗广域网(LPWAN)技术,可同时十万节点规模级别的应用;而Amazon Sidewalk更多应用于停车、跟踪等场景。这次Silicon Labs发布的都是针对这两种技术的包括芯片和开发工具的全套解决方案。


从Silicon Labs在本次活动上展现出来的动向来看,未来物联网市场还要两大趋势。一是连接协议和技术将更加多元化,如Silicon Labs此次推出的FG25 SoC和EFF01 FEM两款芯片,支持低功耗广域网(LPWAN)如Wi-SUN等开放标准,提供更长的传输距离和更高的数据速率以及更低的延迟,通过将OFDM调制引入物联网,并向后兼容FSK技术,瞄准智慧城市、农业和工业等应用部署。


另外一个趋势则是越来越多的无线SoC将引入边缘计算能力,从而在连接、低功耗和安全等物联网特性之外,增加无处不在的AIoT能力。如Silicon Labs在本次活动上还推出了SiWx917 Wi-Fi 6 SoC,它是一种Matter-ready的单芯片解决方案和完全集成的SoC,该器件强调卓越的计算能力,超低的电流功耗,更长的电池寿命,更快的机器学习处理速度和一流的安全性。


在互联互通的大趋势下,Matter可以有力改变智能家居市场格局,也可辐射到更广的基于IP通信协议的相关场景中。在定位市场中,新的技术将带来新的竞争。而以上都能为物联网相关企业带来新的机会,处于上游的半导体企业,或将借助IoT在近两年动荡不止的芯片市场中重获新生。


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